「北極光」的迷思破解 一 獻給未來的冰島追光旅人

對你而言,世界上最美、最神秘的自然景觀是什麼?我想「極光」是許多人的答案。極光宛如一場來自天空的神秘盛宴,它那滿溢著浪漫的夢幻色彩,總能深深烙印在許多人的腦海。那份無盡守候換來的極致感動,在極光盡收眼底的當下,什麼也都值得了。

只不過,在極光各種絢麗迷人的背後,UNLOCK ICELAND 也從坊間聽說了許多關於看極光的種種迷思。極光指數越高,看見極光的機率就越高嗎?雷克雅維克市中心看得見極光嗎?看極光是否一定得參加極光團?看極光感覺都要熬夜?極光是不是再N年後就看不到了?來冰島赴一場極光之約之前,UNLOCK ICELAND 要先來向你破解五個關於冰島極光的錯誤觀念。

擁有正確的極光知識與追極光技巧,才能幫助即將來到冰島你,追尋一場難忘的極光旅程,收藏屬於一輩子的幸福悸動!


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迷思一: 極光指數 (KP值) 越高 = 看見極光的機率越高

極光 1

冰島官方氣象局 Veður 的網站有個 極光預測 Aurora Forecasts 的頁面,右上角的極光指數 (Kp-index) 通常被視為是一個參考指標。許多人認為,極光指數 (Kp-index) 越高,當晚就越有機會看到極光 一 這是錯誤的觀念。

極光 2
冰島官方氣象局網站的極光預測 Aurora Forecasts 頁面

極光指數的範圍劃分成0級至9級,指數越高,並不是代表當晚看見極光的機率越高。極光指數所代表的,是極光的活躍程度,以及極光帶所涵蓋範圍的大小。指數高,極光的活躍程度高,極光帶的涵蓋範圍大,因此能同時間目睹到極光的地方會變多,甚至是延伸到的緯度較低的地區 ; 而當極光指數低的時候,極光帶的涵蓋範圍則變小。

再說的白話一點:極光指數 (Kp-index) 只是告訴你極光當晚可能的活動範圍,在哪些國家或地區有可能會看見極光 (如下圖所示)。如果極光指數是2,極光就只會在高緯度地區被看見,例如冰島北部、挪威、瑞典以及芬蘭的極北地區 ; 反言之,如果極光指數有到9,不僅高緯度地區,甚至是低緯度的國家像是法國,甚至西班牙北部,都有機會看見夜空中的動人極光。

極光 3

所以,從天文理論上來看,如果你在冰島南部,想要看到極光,理論上極光指數必須至少有2-3 ; 但如果你在冰島北部,天氣及周圍環境允許之下,極光指數照理有1或2以上就可以了。但來到冰島旅行的你,不僅要忍受天氣的萬變與無常,也你一定要先有個心理準備:極光與冰島的天氣一樣難以捉摸  一  有時候,你在晴朗無雲的夜空,極光指數是4,也可能看不見極光; 反倒是在極光指數0的夜裡,輕易看見了極光。

說了這麼多,UNLOCK ICELAND 的總結是: 極光指數 (KP值) 只是一個參考指標,並不代表絕對。只要當晚天氣晴朗無雲,能夠看到滿天星星,什麼極光指數就先不管它了,出去仰望星空看看,也許閃閃動人的極光就會不期而至!

未來的冰島追光旅人,你必須要知道:在冰島,大約 85% 的機率,查詢到的極光指數 (Kp-index) 都只會介於2-3,有時也會甚至出現0-1。

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迷思二:雷克雅維克光害多,市中心看不到極光

極光 4

城市的燈光多多少少會阻礙極光的觀賞,畢竟極光亮度有限,需要在很暗的環境襯托下,才能被肉眼看見。因此,在遠離市區、周圍沒有車輛和路燈影響的環境下,自然是比市區更合適、更容易以肉眼看見極光。

但是,「在首都看不到極光」的說法是錯的。如果當晚的極光活躍程度 (KP值) 有4以上,且天空晴朗無雲,根據 UNLOCK ICELAND 的親身經驗,就算是在燈火輝煌的雷克雅維克市中心,照樣能在夜空中看見一大片漫天飛舞的極光。

此時,來到市中心的 Hallgrimskirkja 大教堂、Harpa 音樂廳、Sólfarið 維京船骨等城市地標拍攝極光,能夠將極光襯托得更夢幻,別有一番風味。


延伸閱讀:
想來冰島看極光? 關於冰島與極光的所有Q&A

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迷思三:一定要參加極光團,不然看不到極光

極光 5

許多人也許會認為,極光一定要參加當地的極光團才看得到,UNLOCK ICELAND 並不認同。

首先,極光團並不是萬靈丹,不保證 100% 出團,也不保證參加了, 就一定能看見極光。

雖然只要是在冰島的極光季節 (每年八月中下旬至隔年四月中下旬) 的期間,每天都可以預訂極光團,但這些提供極光團的 Local Tour,還是會根據天氣狀況來評估當天晚上有沒有機會看到極光,並決定是否出團。由於冰島的天氣經常多雲甚至惡劣,報了極光團的旅人,必須做好在出團當晚,臨時接到極光團取消的心理準備。

順利出團了,代表天氣不算差。極光團就會依據當晚的雲層分佈,帶你離開首都,前往他們覺得雲層較少、光害較小的地點等待極光的出現。但如果你願意多花一些心思做功課,自己研讀冰島氣象局天氣預測、雲層分佈及極光指數,再善用手機APP提供的資訊比對參照,參加極光團 v.s. 自己追極光,其實是沒有差別的。

UNLOCK ICELAND 有聽聞過許多例子,很多旅人堅持要報從雷克雅維克出發的極光團,但是一趟出團,幾個小時下來,什麼光也沒看見。反而是在自己半環島、或是環島的旅程夜裡,見證了極光風采。

在冰島,最便宜的大巴極光團一人也要 5,000 ISK (約40歐元),如果你沒有「參加極光團 = 看見極光的保證」這樣的觀念,這一筆額外的參團費用,完全可以省下來。

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迷思四:看極光要在特定的時間 Or 看極光一定要熬夜

極光 6

冰島的氣象局網站能夠告訴你今晚的天氣預報、雲層覆蓋狀況以及極光指數,但是網站不會告訴你的是,「幾點」能夠看見極光,以及極光能夠持續「多久」。你有可能在晚上八點的時候看到極光 ; 也可能在半夜三點才看到極光。極光出現可能只維持了五分鐘 ; 也有可能持續了五小時。正是因為這種不確定性,有些人認為追極光是一件相信令人興奮的事,但也有些人認為是種煎熬。

極光現象一年四季都會發生,只是有沒有辦法讓你看見而已。難道看極光,真的就只能碰運氣,或是無盡的等待,真的沒有辦法預測大概幾點能夠看到極光嗎? 雖然不能說相當準確,但 UNLOCK ICELAND 有些私房小技巧可以與大家分享。

• 第一步:確認天空幾點天黑

在冰島,每天的日出、日落時間都是不一樣的。在九月初,天空全暗要等到晚上10點 ; 在一月初,天空下午5點多就會全暗。

• 第二步:確認天氣

一旦下雨、下雪就看不見極光。因此,利用冰島官方氣象局來查詢天黑後的每小時的天氣狀況,確認當晚不會下雨、下雪,或是把沒有下雨或下雪的時段記起來。

• 第三步:出動手機 APP

利用 My Aurora Forecast – Aurora Alerts Northern Lights 這個 APP,查詢冰島上空是否有機會看到極光。

KP指數可以告訴你當晚極光活躍程度及極光帶的覆蓋範圍,現在要講的這個極光LIVE地圖,則是可以更準確的告訴我們,在當前的所在位置,是否有辦法看見極光。

透過下方這個地圖,可以看見全世界目前有哪些地區能夠看見極光,跟看見極光的機率有多高。看見極光的機率用顏色來標示,從機率低至高分別為:綠色、橘色、紅色,然而最常見的顏色為綠色。如果冰島上方未覆蓋任何顏色,此時是看不見極光的。但也不用失望,因為極光帶移動的方向會是由右往左,也就是說,此時覆蓋在俄羅斯、芬蘭、瑞典等國家上面的綠光,再過一段時間,就會緩慢移動至冰島,如果極光強度增強,這時就會用橘色或紅色來標示。

極光 7
左圖:綠光尚未在冰島上方  |  右圖:綠光已經從右至左移動至冰島上方,此時的冰島,如果已經是黑夜,天氣狀況理想、雲層覆蓋率低,就有機會看到極光。

這個色帶每晚出現在冰島上方的時間不一,倘若冰島尚未被極光色帶覆蓋,代表此刻的你就不需苦苦等待,可以先來做點其他的事,或是睡個覺了。但是在睡覺之前要先做一件事,就是確認起床時間。根據手機的定位系統,使用 APP 查詢接下來每小時的雲層覆蓋率,挑選一個百分比數字最低、也就是雲層覆蓋率最低的時段,設下鬧鐘。時間到了,再起床看極光就好啦!

極光 8

只不過,極光地圖並沒有將「日照」及「天氣」考量進去,所以第一步 (確認天黑)及第二步 (確認天氣良好)的「前置作業」就顯得非常重要 :天還沒黑,或是下雨、下雪、大量雲層覆蓋的夜晚,就算地圖顯示冰島上空有綠光,在「先決條件」沒有達到的情況下,你再怎麼睜大眼看,也是看不到極光。

貼心提醒:觀看是否有極光,最好的方式是直接走到戶外 ;  如要在室內觀看,室內的燈要全數關掉,不然欣賞不到。_

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迷思五:看極光要趕快,不然就沒機會了

極光 9

網路上經常可以看見許多聳動的新聞標題,像是「看極光,今年錯過再等XX年。」「最後的極光」、「再不去看極光就晚了」、「熄滅前最後一次機會」等等之類的文字,也讓人以為,是不是再不趕快去追一下極光,以後就沒機會了?

想來冰島看極光? 關於冰島與極光的所有Q&A 的這篇文章中有提到,太陽活動是極光的源動力,其活躍度與太陽活動週期是息息相關的。每一次的太陽週期 (solar cycle) 為11年,週期內,會遇上所謂的太陽極大期 (solar minimum) 與太陽極小期 (solar minimum)。當太陽進入活動極小期,確實會影響到極光的活躍程度,也就是KP值。太陽進入安靜期,KP值達到極高的機率會減少,換言之,對於原本看極光就不易,要仰賴極光大爆發  (高KP值) 才看得到極光的低緯度國家或地區,在這段期間,要能夠看得到極光就顯得更難上加難了。

但是,如同在「迷思一」提到的,在冰島,KP 值不需要高就能夠看得見極光,因此這些太陽週期的活動,對於冰島極光的出現頻率來講,影響不太深 ; 真正影響極光「能見度」的,冰島的天氣才是關鍵!

至於極光會有可能消失,從此看不見嗎?只要太陽還在,極光就會永不熄滅!

 

 

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