明明冰島語才是母語,冰島人為何都會說英語?

在冰島,要找到一個不會講英語的人,比在法國找到一個願意講英語的人還難!

無論從事何種行業,無論年紀場合,隨便和某個冰島陌生人搭話,幾乎沒有人不會說英語。而且會說英語的人不只侷限在雷克雅維克首都圈,那些居住在人口僅有幾十人或幾百人的小鎮,平日以捕魚或經營農場,接觸動物比接觸人群還多的冰島人,都可以用英語進行無障礙的溝通。雖然有極少數的冰島人對開口說英語這件事仍感到「害羞」,但是一旦開口,那些冰島人的英語不僅是說得好而已,而且都流利地驚人。

英語在冰島如此普及的原因,首先是因為教育。從小學開始,英語及丹麥語都是學校的必修語言,學校用的教科書很多也都是英語原文書。但談到幾乎每位冰島人都可以說著一口流利的英語,在我看來,學校教育雖多少有幫助,但「浸泡式」的英語生活環境才是主因。

冰島語是小語種,因此這裡的人從小就浸染在充滿英語單字的生活環境裡。許多高科技產品都沒有支援冰島語,所以像冰島人的iPhone、電視、相機、印表機、車子、家電等,介面的操作語言都是英語。另外,從國外進口至冰島的食品及日用品,產品上都直接標示外語,不像在台灣,還會貼心地貼一張中文翻譯標籤。

再舉電影產業為例,在冰島,外語片的片名不會翻成冰島語。除了給小朋友觀賞的動畫片以外,其餘外語片,不像法國、德國等歐洲國家,會再特別以本國語配音。電影正式播放前的預告片,都沒有上字幕;當電影正式上映時,也都是原汁原味的呈現(但此時就會搭配冰島語字幕)。

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玩電腦遊戲、看YouTube影片、追熱門的英美ON檔劇,都是冰島人平日熱愛的休閒娛樂。生活中也都會用Google查詢資訊或是上維基百科,因為冰島語的搜尋結果通常很有限,所以冰島人很習慣使用英語來進行搜尋。當冰島人在做這些事的同時,其實正在吸收大量的英語字彙、發音、句子結構以及進行聽力訓練。很多冰島的小朋友覺得會講英語是一件很「酷」的事,也是「說英語」在冰島從來不會被排斥的原因。

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在冰島,無論在學校還是職場,在家裡還是與朋友聚會,說得都還是冰島語,但是每個人都有很深厚的英語底子。