聖誕禮物最愛收到書?一探為書癡狂的冰島人

冰島不只有冰與火,還有詩與遠方。

冰島人普遍都愛看書。在這個國家,看書已經是冰島人民生活中信手拈來的一個習慣。

與一本未知的書邂逅是種浪漫體驗,愈讀愈喜歡更像談戀愛一樣幸福。沉浸在閱讀裡的時光,每分每秒都是驚喜,這是一種難以取代的生活小確幸。




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沒有電視收看的日子,書成了最好的聊天話題

Photo Credit : NicolaIannibello

除了寒冷天氣、待在家裡的時間頗長,居民看書消磨時間成了一種習慣以外,缺乏電視的那段歷史,也許也或多或少影響、帶動了冰島的閱讀風氣。

時間回到1966年,那是個冰島電視機打開,只有一台國營電視頻道的年代。然而,每逢星期四,冰島政府不會播送任何電視節目。其背後原因,是希望鼓勵民眾多出門社交,而不是一直待在家中當沙發馬鈴薯、眼睛盯著一台方形機器。

當時的七月對冰島而言亦是個相當重要的月份。因此七月的整整31天,冰島是完全沒有電視節目可以收看的,這樣的法令一直持續到1983年。星期四的節目也一直等到1987年才得已開始播送。

沒有電視節目對國民造成的影響並沒有拿去做實質的研究,但是在那些沒有電視的日子及月份裡,在「被迫」出門參與社交場合的時候,「書」成為了冰島人碰面時最熱門的聊天話題。



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冰島人愛看書,也愛寫書

Photo Credit : Stian Klo

冰島的作家數量、出書量以及國民平均閱讀量幾乎都是世界第一。在冰島,平均每十個人當中就有一個人出過書或即將出書 ; 一個月當中,冰島女性平均閱讀三本書 ; 男性閱讀兩本書。

冰島人對書籍的熱愛不只是反映在消費上,大量的閱讀人口也帶動了全民的寫書、出書熱。

冰島當地甚至有一種有趣的說法:Að ganga með bók í maganum. 可以直譯為:「每個人的肚子裡,都裝著一本書。」但我覺得更好的詮釋方式是:「每個人的一生遲早會生出一本書。」這句話道盡了冰島蓬勃的出版市場,以及書在冰島文化中的堅實基礎。

冰島人稱自己為 bókaþjóð ,「一個為書癡狂的民族」,冰島人為他們豐富的文學作品及冰島語深感自豪。長久以來,冰島人一直被故事所滋養 ; 閱讀,也讓整個冰島社會漫溢著一股文青與浪漫。在這個地球盡頭、北極的邊緣,一個作家雕像比政治人物雕像還要多的地方,平凡的百姓用閱讀及寫作,構築了冰島特有的文藝氣質。



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冰島人:聖誕節送書是一定要的!

Photo Credit : Marco Albonetti

而冰島人對故事與書的痴狂,最能在每年的歲末年終之際真情流露。

雖然說一年當中新書出版從不間斷,但冰島真正的新書旺季,是在聖誕節的時候。此現象被稱為一年一度的 「聖誕書潮」(Jólabókaflóðið)。

每年的十一月中旬,冰島出版協會(Iceland Publishers Association)會特別印製書籍出版型錄,並免費寄送到家家戶戶。型錄包含了一年當中所有已出版過的書籍,以及即將在聖誕節前夕出版的書籍,供書店業者及一般百姓作為參考。在此時,幾乎每位冰島人的 Facebook 都會收到各種新書發表會以及讀書會的活動邀請,作家採訪的新聞也經常都可以在電視或網路上看到。

在一個人口僅有三十五萬人的島嶼,每年出版了約八百本書。60% 的冰島人會在聖誕節的時候收到一本書當禮物 ; 70% 的冰島人,選擇在聖誕節的時後送書當作禮物。

這波聖誕書潮,可以追溯至1931年。在當時,冰島對進口貨物有嚴格控管,當時的經濟情況也使冰島人的聖誕禮物選項極為稀少。在管制範圍外的書籍,乘勢成為了時下最流行的送禮選擇。久而久之,冰島人聖誕過節氣氛總是飄著濃濃書香,聖誕節送書已經變成了冰島的一項傳統。

每逢聖誕節前夕,冰島的書店總是熱鬧的像百貨公司週年慶一樣。冰島人在書店裡興奮地選購書籍,若遇上了熟人,不僅是上前打聲招呼而已,也都很希望能夠從朋友的口中聽到他們的推薦書單。有些冰島人甚至在挑書的過程,會乾脆順便買一本給自己,就怕在聖誕夜拆禮物時,發現沒有得到自己夢寐以求的那本書!



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政府全力支持,帶動冰島的讀書、寫書風氣

Photo Credit : Marco Balderi

在冰島,只靠文字生活是有可能的,因為有國家的力量在全力地支持文字創作者。

政府為作家提供各種補助津貼與獎金,另外還有藝術家的薪水可以申請。讓作家在生活無虞,沒有後顧之憂的情況下能夠專心寫作,也讓「專職作家」在冰島得以實現。 此外,國家每年也都會舉辦多種不同類型的文學獎,鼓勵作家們繼續創作。

政府底下的冰島文學中心 (Icelandic Literature Centre ) 負責在國內外推廣冰島文學。 小語種的文學作品要打入國際市場向來不易,為了提高冰島文學作品在海內外的知名度,能夠讓更多的海外讀者認識,政府提供外國出版商一筆「翻譯補助金」,用來出版冰島語的文學作品。

如果你懂冰島語,也願意將冰島語的書籍翻譯成外語,冰島政府誠摯地邀請你來到冰島,免費入住雷克雅維克的作家寓所 (Gunnarshús),提供全額的來回機票補助,以及一週ISK 30,000 (約台幣7,500元)的生活費。

此外,冰島作家、外國出版商,或者安排活動的機構組織,也都可以向冰島政府申請旅遊補助,讓冰島作家前往海外宣傳他們的作品。