冰島夢幻的藍冰洞是如何形成的?

如果說冰原健行讓你踏上冰川,那麼冰洞之旅將帶你深入冰川之內。當你身處冰洞,就像是來到一個被冰封的海底世界:冰的花紋如波浪,顏色幽藍如水晶,仔細觀察,還會發現凍結在藍冰之中的黝黑火山灰。結合了各種顏色與線條,多層次的流動美感,每一細節都是如此令人著迷。近幾年來,能夠帶旅人深入冰川之內的藍冰洞團,成為冰島冬季最經典的當地活動。
這些冰洞究竟是怎麼形成的呢?冰島的冰洞都是在冰川之內形成,主要方式有兩種:

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(L) @mocofellipe | (R) @alexfromiceland


1. 由冰川融水形成
夏季來臨,氣溫升高導致部分冰川開始融化。冰川融水在冰川表面流動,有些流向地勢較為低窪的地方,有些則流入冰川中的裂縫,並慢慢沖刷切割出一個通道,形成不同大小的冰內洞穴。融化的水順著冰內通道流動,一般會從冰川的邊緣流出,形成寬大的洞穴入口。然而當冬季溫度下降,融水凝固結成了冰,便成為了冰洞。

由冰川融水所形成的冰洞,大多數都集中在冰島東南部的瓦特納冰川 (Vatnajökull)。瓦特那冰川是歐洲最大的冰川,在世界上也僅次於南極大陸冰川和格陵蘭冰川。

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(R) @chris.parkes.photo

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2. 由地熱活動形成
有一些冰洞是藉由地熱活動所形成。在冰島,火山經常被厚厚的冰川覆蓋著,地熱活動可能會導致冰川內部大面積融化而形成冰洞。地熱活動形成的洞穴比冰川融水所形成的冰洞更危險,不僅有冰塊掉落或塌陷的風險,洞內還可能含有有毒的地熱氣體,例如硫化氫。高濃度的硫化氫沒有味道,會使人在不自覺的情況下吸入而失去知覺。

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© Bruno Carlos

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天然形成的冰洞極受天氣影響,就算是在冬季,也有可能淹水或是塌陷,因此在進行冰洞體驗時,一定要由專業嚮導帶領深入。一旦氣溫回暖,冰洞就會開始消融甚至消失,也因此,絕大多數的冰洞之旅僅為每年十一月至隔年三月的季節限定活動。

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