仲夏時節,冰島夜未眠 :漫話「午夜陽光」下的冰島生活

「日出而作,日落而息。」從遠古時期以來,日出和日落的規律,決定了我們大多數人的日常作息。但是你知道嗎? 這個世界上,含冰島在內的許多極圈國家,並沒有日出或日落這樣的生活節律。

冰島的冬季沒有永夜,但黑暗有如永無止盡。與暗無天日形成鮮明對比的,是冰島最著名的夏日現象  ——午夜陽光(Midnight Sun)。

夢幻的午夜陽光有種超越現實的感覺,無與倫比的溫柔色調,被許多人認為是一生中最具魅力、最令人難以忘懷的自然奇景。UNLOCK ICELAND 今日就來與大家聊聊,和冰島冬季的「暗不見天日」相較之下,更令人振奮人心的「午夜陽光」吧!

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什麼是午夜陽光?

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永晝與永夜這種神奇的自然現象,只有在地球南、北極內或鄰近極圈的地區才會出現。

顧名思義,就是即使已經午夜十二點了,卻依然可以看得見陽光。大地彷彿沒有了晝夜更替,半夜了卻還像是白天般,天空二十四小時總是呈現明亮的狀態──因此又可稱作「白夜」(White Night)。所謂「白夜」,其實是「永晝」所衍生出來的一種現象,兩者是不一樣的。要仔細區分,就不得不先提到永晝與永夜了。

永晝與永夜只有在地球南、北極圈內的地方才會出現。極晝或極夜的形成,是由於地球在沿橢圓形軌道繞著太陽公轉時,還繞著自身的傾斜地軸旋轉而造成的。原來,地球在自轉時,地軸與其垂線形成一個約23.5度的傾斜角,因而地球在公轉時,半邊的地球,有六個月時間會一直暴露在太陽的照射之下。而位於極圈的地區,總有一極朝著太陽,全是白天;另一個極背向太陽,全是黑夜。永晝現象在北極地區發生在夏天;南極地區則發生在冬天。緯度越高,永晝的時間就越長,最長可持續半年。

然而,由於冰島本島並不在北極圈內,因此嚴格來講,冰島並無所謂的「永晝」,而只有「白夜」。前者是指太陽二十四小時都不下山,一直維持在海平面之上;後者是太陽很晚才下山,但是太陽下山也只是淺淺的落到地平線下十八度角以內,因大氣的散射作用,導致夜如白晝,晝夜的概念變得模糊。


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冰島夜未眠的月份?

雖然太陽終日不落只會發生在北極圈內,但冰島全國各地都可體驗白夜。

全天候日光不斷的現象始於五月底,並一直持續至八月中。在這近三個月的時間,太陽落入地平線後,天空依舊處於明亮狀態,一段時間後,又見太陽緩緩從海平面上升起。白夜賦予冰島無敵長的日照,讓這裡的夏天永遠都是白天。對生長在亞熱帶國家的我們來說,冰島的夏日陽光絕對是神奇到不可思議!


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明亮白夜之下,看得見極光嗎?

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極光是一種神奇的自然天文現象,它沒有固定的型態、顏色也不盡相同,曼妙多姿又神秘難測。每年都有來自全世界的旅人來到冰島,除了想要欣賞冰島獨特又壯麗的大自然風光外,也渴望幸運地一睹北極光的風采。

然而,在冰島旅行,你只能「冬日欣賞極光,夏日享受午夜陽光」。正所謂魚與熊掌不可兼得,旅人們不能貪心地同時在冰島看見極光,又想要體驗永不天黑。畢竟,極光一定要在黑暗中才看得到。


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冰島人的生活作息是否有受到影響?

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冰島每年的十二月及一月,是全年日照最短的月份,太陽上午十一點才升起,下午3點即西落。每年的五月至八月,又會面臨「白夜」現象。一年當中,冰島大概只有在九月份的時候,日出與日落的時間較與台灣相似。你是否好奇:日出日落時間亂七八糟,當夜晚如同白晝般明亮,冰島居民的生活作息會發生怎麼樣的改變呢?

無論是在夏天還是冬季晝短夜長的日子,冰島人的起床時間、出門工作、上學的時間,並不會受到日照時間長短的影響。一般的上班族早上八至九點上班,下午四至五點下班。因此,該睡覺的時候還是得上床睡覺,該起床的時候還是得設鬧鐘起床,一年十二個月都是如此。

日照時間的長短影響到的並不是冰島人的生活作息,而是他們的「精神士氣」。地處高緯度的冰島,進入冬季後,晝短夜長、數個月幾乎沒有陽光的日子,人們容易情緒低落、精神委靡、懶洋洋的,活動力也相對下降;相反地,一旦告別了漫長冬季,當陽光又再次和煦地照耀冰島大地,你會發現這裡的每個人都充滿活力、朝氣、快樂,卻又悠閒而從容不迫。冰島人臉上那最真實的笑容,也算是冰島夏天最美的一道風景!


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冰島人如何在永晝的月份裡入眠?

Midnight Sun Over Eastern Iceland

那如同白天一樣的夜晚,是冰島人打從出生以來,就必須要面對的生活一部分。絕大多數的冰島人早已習慣了,並不構成他們生活上的影響,晚上到了該睡覺的時候還是能照常入睡。

然而,仍有極少數的冰島人,在這段期間會遇上睡眠問題。此時,他們的作法就是讓生活有規律,強迫規定自己的上床時間,用最好的遮光窗簾,讓房間昏暗如黑夜,或是戴上眼罩才得以入眠。

對光極度敏感的我,從小到大,睡覺的時候,是不允許一點光的。因此,在冰島生活的頭一年,初次經歷夜如白晝的那段日子,只要一被窗外微微透進的光線照到,就容易下意識地醒來,以為已經到了該起床的時間,看了時鐘發現還僅是半夜。一個晚上總是會這樣睡睡醒醒好幾次。然而如今,幾年過去,二十四小時不消失的陽光,對我而言已經不再構成小小的睡眠困擾了。


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冰島人如何享受午夜陽光?

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夏天對冰島人來說,是很令人期待的。不包含國定假日,冰島勞工一年還有至少額外的24天基本年假。因此,許多已經在工作的人,都會利用這段時間進行他們的「特休」。永晝的降臨,正意味著冰島人悠長的夏日假期就開始了。終日不歇的陽光,讓他們充滿活力與朝氣。

冰島的夏季是在戶外度過的季節:許多咖啡店會延長營業時間,夏季才開放的泳池也重新敞開大門,讓冰島人可以盡情地沐浴在閃耀日光下,獲得更多的靈感與正能量!許多城鎮都會在夏天舉辦各種年度音樂節、藝術節,熱鬧的令人應接不暇,陽光彷彿在鼓勵人們出門旅行去,盡情享受這短暫卻美好的盛夏時光。

當陽光毫不吝嗇地照亮每個角落,你會發現,公園廣場的草地上,港口旁,湖畔區,街頭咖啡店的露天咖啡座,都是冰島人悠閒喝咖啡、享受日光浴的身影。他們要趁著這樣的大好日子,毫無保留地投入陽光的懷抱裡。

許多冰島人也會用自己的方式來享受夏季的午夜陽光 :駕車到人煙稀少的地方,與家人和朋友們在私家夏日木屋 (Summer house) 享受悠閒時光是他們的最愛 ; 他們也喜歡駕著越野車來到沒有觀光客的在地秘境,爬山、泡湯、烤肉,與最純淨的大自然零距離接觸,遠離城市喧囂,喝著啤酒、彈著吉他,盡情享受午夜陽光的溫暖與魅力。

當太陽停止了朝升暮落,究竟什麼是時間彷彿早已不再重要了。冰島的夏天,人們常常會忘記時間的存在。在午夜裡,可以做白天的事情,當一天的時間好像永無止盡,冰島人總是拿出全部的熱情全力以赴。

冰島人喜歡在午夜陽光的季節去大自然尋找共鳴,在生活中的事物裡盡情摸索、豐富閱歷,探索自我與環境的關係。等到漫長的冬日再度降臨,冰島人就會將夏季間獲得的靈感元素轉換成各類型的創作。冰島特殊的自然現象,也給予了冰島人靈感的來源與創作的能量,這也是為什麼,冰島是這個世界上生產許多美妙音樂、藝術、文學作品的國家之一。