「藍湖溫泉為何是奶藍色的?」:旅遊書沒告訴你的藍湖冷知識

巴黎有著名的艾菲爾鐵塔 (Eiffel Tower),冰島有無人不曉的藍湖溫泉 (Blue Lagoon)。據統計,約有 90% 的旅人會造訪藍湖溫泉。藍湖溫泉在2012年被《國家地理雜誌》列為世界二十五大奇觀 ; 全球知名旅遊雜誌 《Condé Nast Traveler》將藍湖評定為世界十大水療中心。藍湖溫泉地理位置所在的雷克雅內斯半島 (Reykjanes Peninsula) ,以熔岩、火山地貌與活躍的地熱活動而聞名,於2015年正式被聯合國教科文組織UNESCO列為世界地質公園。

奶藍色質感色調的溫泉水,被一片高低錯落、粗獷的火山熔岩所環繞,岩石上頭還有著抹茶綠的冰島苔蘚輕柔依附。在溫融融的的溫泉裡沐浴,周圍景像一派迷人,熱氣瀰漫、如煙似霧,如此撫慰靈魂又專屬冰島的享受,每年吸引了無數旅人遠道而來。

藍湖溫泉是如何形成的?人們在藍湖泡湯的傳統是如何開始的?藍湖溫泉的顏色為何如此特別?藍湖對肌膚有什麼療效?冰島藍湖冷知識,這篇文章帶你深度揭曉!

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藍湖是如何形成的?

藍湖不僅是一個夢幻又浪漫的溫泉旅遊聖地,就連形成的原因也是世界上絕無僅有。到底有多獨特呢?

四十五年前,冰島人在雷克雅內斯半島上建立了一座名叫 「Svartsengi」 的地熱發電廠,由於地理位置接近海洋,少量海水通過熔岩孔隙滲入地熱水源。發電場從地底下兩公里處鑽探取得 240°C 高溫、結合了海水與淡水的「地熱海水」(Geothermal Seawater),將其轉換成過熱蒸汽,再利用蒸汽來推動渦輪機產生電能。

在冰島,地熱的應用非常廣泛 ── 可用於發電,也用於溫室農場、水產養殖(主要是鮭魚)、道路融雪,以及食品烘乾(如海帶芽以及魚乾)。但與一般百姓生活最密不可分的,莫過於地熱水不僅可以拿來洗澡、泡湯,也是家庭供暖的來源。

只不過,Svartsengi 發電廠所使用的地熱流體具有許多會損壞熱水管線的礦物質,因此無法直接在家庭供暖與用水中被使用。於是,這些多餘的地熱水,在發電完畢後,就被排放到一片由火山熔岩地貌所組成的低窪地帶。

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Photo Credit : Blue Lagoon Iceland

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Svartsengi 地熱發電廠周邊的火山熔岩,據預估是在西元 1226 年的一次火山噴發中形成,就地質學而言非常年輕,故熔岩石塊上仍存在著相當多的裂縫與孔隙。排出的地熱水一開始能藉由孔隙自然回滲到地底下,達到再利用的循環效果。然而,發電廠員工沒想到的是:流體中的「二氧化矽」(SiO2) 含量豐富,在降溫過程中被大量釋放出來,與水分離、形成白色泥漿。久而久之,熔岩的孔隙慢慢被厚重的泥漿堵住,流體不再往地下滲透,而是逐漸在地面上匯聚成一灘溫暖、美麗的奶藍色水池。

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在藍湖泡溫泉的傳統如何開始的?

1981年,一位住在雷克雅內斯半島上的年輕人 Valur Margeirsson,長年受乾癬 (Psoriasis) 所苦,他渴望嘗試一些新的治療方法,因此靈機一動萌生了在藍湖沐浴的想法。

雖然當時的冰島國立大學醫院(National University Hospital)皮膚科主治醫生警告 Valur 不該浸泡在充滿化學物質、淡海水混合的未知泥池裡, 但 Valur 的皮膚科卻對其持肯定態度,鼓勵他不妨在這灘奶藍色的池裡嘗試浸泡,試試看是否能夠緩解乾癬的症狀。

Valur 在獲得時任 Svartsengi 發電廠負責人的許可後,於 1981 年九月第一次前往這片奶藍湯泉浸泡。經過幾次的試泡,他發現這裡的溫泉水和水中的藻類確實對他的乾癬有很好的舒緩作用。在一次媒體採訪中, Valur 將這個地方稱作 Bláa Lónið,也就「藍色潟湖」。這個當初隨口說出的名字,因此被沿用至今。

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早期依傍在發電廠旁的藍湖溫泉

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在這之後,冰島乾癬協會在發電廠旁建造了一個非常簡陋的設備,讓同樣患有皮膚疾病的成員可以在泡溫泉進行肌膚護理前進行沐浴及更衣。冰島的溫泉文化歷史悠久,地熱泳池以及天然溫泉遍佈全島,暖呼呼的溫泉日常是冰島人一年到頭的生活寫照。1987年,藍湖首次對一般民眾開放,掀起一波泡湯新風潮。

1992年,藍湖正式被一位雷克雅維克的醫生註冊為公司,進行了一系列的開發與改造。早期那片緊依著地熱發電廠的小藍湖宣告走入歷史 ; 如今我們所浸泡的藍湖溫泉,以及現代化的更衣與淋浴設備,即是在 1999 年遷址後所建立。

如今的藍湖溫泉佔地 8,700 平方公尺,相當於 1.2 個正規足球場的大小。900 萬公升的地熱海水,每 40 個小時就會循環補充。這裡不僅是一座泡溫泉的場域,同時也是一處奢華水療中心:蒸汽房、桑拿浴、水上按摩、矽泥面膜、按摩瀑布等,為遠道而來的旅人們打造一處舒暢身心的溫泉體驗,享受高質感的泡湯時光。

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延伸閱讀:
冰島溫泉旅行:三處低調中見奢華的自然系溫泉


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Photo Credit : Blue Lagoon Iceland

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藍湖為何是奶藍色的?

藍湖溫泉的顏色,像是天空藍倒入了香濃的牛奶裡一樣,柔和又夢幻。「天空藍」是由於光線和水之間的吸收和反射作用,「牛奶白」則得益於水體中高濃度的礦物質 ── 矽。

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Photo Credit : Blue Lagoon Iceland



「選擇吸收」是物體呈現顏色的主要原因。當白色的太陽光照射溫泉時,光線會形成紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫七種色光,一部分的色光會被反射,另一部分的色光則是折射進入水中,並在傳播過程中被水吸收。藍湖令人心醉的湛藍,是由於水對波長較長的光,如紅光、橙光和黃光等吸收顯著,對波長較短的藍光和紫光吸收不明顯。當藍光、紫光遇到水分子時,就會發生散射,或是反射作用回到我們的眼睛,營造出藍湖的藍色色調 ; 至於藍湖迷濛的「牛奶白」,則是水體中大量的矽元素所致。

如果把藍湖的水裝進一個透明杯子裡,你會看見溫泉水其實是呈現乳白色的 ── 是太陽光讓大面積的溫泉場域有了這麼迷人的藍色。

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Photo Credit : Blue Lagoon Iceland

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至於為什麼藍湖有時候看起來好像有點偏綠色呢?藍湖溫泉的水體除了矽泥,還有一種生長在藍湖裡的藍綠色微藻。夏天時,藻類在陽光的助長下生長增速度變快,當水中微藻數量多的時候,它們會折射陽光的光線,因此看到的藍湖就會帶有薄薄的綠色。另外,藍湖的顏色也會因天氣好壞而稍有不同。

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Photo Credit : Blue Lagoon Iceland

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藍湖溫泉對肌膚有何療效?

如之前所敘述的,藍湖的溫泉水屬地熱海水,由 55% 的海水和 35% 的淡水組成。除擁有來自海洋的天然礦物質,藍湖溫泉中的二氧化矽含量非常高 (每1000克的溫泉水含有140毫克的矽),另外也生長了兩種藍湖僅有的浮游植物:藍綠色微藻以及絲狀微藻。

根據冰島皮膚科醫生 Jenna Huld Eysteinsdottir 的說法,科學家們從藍湖水體中萃取了二氧化矽及水藻,並用細胞培養的方法,觀察萃取物對於皮膚細胞的影響,結果證實微藻與二氧化矽的礦物萃取可以提升肌膚作為保護層的能力、減緩肌膚衰老、幫助肌膚鎖水。

作為皮膚科醫生,Jenna 針對泡藍湖改善乾癬症狀進行了系列臨床研究。她發現,在藍湖中沐浴,同時搭配 UVB光照療法,與單純只用 UVB 光照療法治療的患者相比,結合泡湯能使病患的乾癬病情在更短的時間內獲得改善。

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本篇文章撰寫參考文獻:

A The History of the Blue Lagoon in Svartsengi
The effect of balneophototherapy in the Blue Lagoon in Iceland on psoriasiscompared with phototherapy alone

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