冰島人的日常養生補給 : Lýsi 魚肝油,為健康加「油」

早上起床吃早餐,搭配一湯匙的鱈魚肝油,是每個冰島小孩成長的必經過程。冰島是一座孑然獨立於北大西洋中的島嶼,靠海吃海的冰島人,以魚為主食,食用魚肝油以及魚油的傳統更是早有數百年的悠久歷史。

早期的冰島人稱魚油為「海上的黃金」 (Gold of the Ocean),冰島的魚油從歷史來看,除了食用以外,還有什麼珍貴之處?為什麼每位冰島人小時候都會被媽媽逼著喝味道不好聞的魚油?許多來到冰島的旅人,往往會想選購一些冰島的魚油產品作為伴手禮,在琳瑯滿目的產品中,又該如何做最合適的挑選呢?魚肝油與魚油僅有一字之差,但是保健效果可是天差地遠呢!關於冰島魚油的大小事,這篇文章通通一次告訴你!

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彌足珍貴的冰島魚油:除了食用,還能當作貨幣


冰島人的祖先從挪威飄洋過海來到冰島,同時也將魚油的提煉技術帶了進來。幾世紀以來,他們從鯨魚、鯊魚、鱈魚,甚至是海豹與飛鳥的身上萃取油脂。動物油脂不僅可作為油燈的燃料、照亮漆黑的夜晚,漁夫們也會將油脂塗抹在衣物上為其增添防水功能 ; 在環境惡劣的冰島,魚油更為所有在這冰霜之地上求生、辛苦勞作的人與動物補充營養。

冰島的魚油自古以來就彌足珍貴。在十四世紀,魚油跟羊毛製品、鱈魚乾同為冰島三大主要貿易商品,在歐洲各地進行交易和銷售 ; 外國商人甚至親自遠赴冰島來購買魚油。根據文獻記載,魚油在冰島更曾被當作「貨幣」來使用 ── 當時的冰島人民需向教堂繳交稅金,而這個所謂的「稅金」就是用「魚油」來支付的。

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冰島人為什麼要食用鱈魚肝油?


位處北緯64°的冰島首都雷克雅維克,在十二月的日出時間是上午十一點半,日落是下午三點半,每天僅有四個小時的白晝,剩餘時間全是伸手不見五指的漫漫長夜。冰島多雨、陰天的天氣型態,即便是到了日照相對充足的夏季,也經常是看不見太陽在哪裡,更不用提曬到溫暖的太陽光了!

維生素D在免疫系統中扮演了重要角色,缺乏維生素D的人容易感冒,亦會導致肌肉無力、情緒焦慮、皮膚乾燥,甚至增加心血管疾病、骨質疏鬆的風險。根據諸多研究顯示,每日若能在溫和的陽光下曝曬個10至15分鐘,就已足夠人體所需的維生素D。但在幾乎無陽光可曬的冰島怎麼辦呢?這也是為什麼,在冰島,無論兒童還是成人,都必須養成每日服用魚肝油的習慣,藉由魚肝油中的豐富維生素D來彌補日曬的不足,讓冰島人健康地度過黑暗、寒冷的冬季。

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Photo Credit : Lýsi Life

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LÝSI,冰島最權威的鱈魚肝油品牌


雖然冰島國內食用魚油的歷史悠久,但會開始展開大規模的生產與外銷,一切得由美國密西根州的一封電報開始說起:1936年,Upjohn 製藥公司的代表人詢問 Tryggvi Olafsson 冰島有沒有鱈魚肝油,因為他們發現從挪威供應商進口的鱈魚肝油裡,其所含的維生素D含量下降了非常多,公司急需尋找新的供應商。然而,Tryggvi 並沒有工廠,但他知道需要接八百噸的鱈魚肝油訂單,就必須建立一間工廠。此後,他與太太親赴挪威,選購了一批加工設備。 1938 年, LÝSI 公司開始營運。

LÝSI 作為冰島第一間魚油產品研發公司,至今歷經八十年的時光淬煉,成為冰島與國際舞台上首屈一指的魚油品牌。除了生產最代表性的鱈魚肝油,LÝSI 也針對不同人群的健康需求,研發了多項魚油產品。

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Photo Credit : Live Icelandic

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冰島魚肝油、魚油的產地優勢

日常補充深海魚肝油、魚油是為了健康,但如果服用了含有重金屬等受污染的產品,則適得其反。

判斷魚油的品質,首先「魚」的產地絕對最為關鍵。有別於挪威、丹麥等北歐國家至今仍與石油藕斷絲連,冰島所使用的能源 99% 均為可再生的綠能。少了石化工業在開採、運輸和加工等環節對海洋形成的污染,冰島純淨、優質的海洋生態環境,自然孕育全球最優質的深海魚 ── 不僅在味道和肉質上都無與倫比,提煉出的魚肝油與魚油也是最令人安心。

其次,冰島對於深海魚的捕撈方式以及生產過程,也讓上岸後的鱈魚都能夠維持在穩定優良的品質。根據挪威漁業食品研究所 (Norwegian Food Research Institute) 的報告指出,同樣是一公斤的鱈魚,冰島鱈魚的價格賣得比挪威鱈魚高,原因就在於冰島的漁獲品質比挪威的鱈魚來得更好。

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Photo Credit : Lýsi Life

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食用魚肝油以及魚油,保健功效是不一樣的


魚油與魚肝油雖然字面上來看非常類似,但其實保健效果其實是天差地遠。

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魚肝油 :
魚肝油是從深海魚的肝臟中提取出來的一種脂肪油。魚肝油除了含有 EPA、DHA 之外,其主要成分為維生素A和維生素D。維生素A有助於維護眼睛視力健康,改善乾眼症及夜盲 ; 維生素D則能幫助骨骼及牙齒發育,並能預防骨質疏鬆。

魚油:
魚油是從深海魚的魚肉脂肪所萃取,與魚肝油截然不同,其主要成分是Omega-3的多元不飽和脂肪酸,其中最典型的兩種成份是 EPA 以及 DHA。

EPA主要功能是降低血中三酸甘油酯,調整血壓、防止動脈硬化,避免血栓、預防心血管疾病; DHA俗稱腦黃金,主要功能是幫助腦部細胞及視網膜發展,可改善記憶力減退,緩解視疲勞。

魚肝油中的維生素A跟維生素D,以及魚油中的DHA、EPA,其實都是能夠從天然食物中攝取補充。但如果因為個人的生活、飲食型態而無法達到每日的建議攝取量,不妨可以考慮選擇食用保健食品來快速獲取。

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