關於冰島與極光的所有Q&A

傳說中看到極光會幸福一輩子, 你也想要來冰島追逐極光嗎? 極光的神奇魅力在於與它的不期而遇。極光宛如是一場夜空中的光之舞,絢麗綻放又變幻無窮。當極光出現的那一刻,時空彷彿凍結,一望無際的寂靜之中卻又令人熱血沸騰,悸動人心。

相信不少人對於位於北極圈的冰島及神秘又魔幻的極光都抱持著浪漫幻想與憧憬,關於極光的常識你瞭解了多少呢?

什麼是極光? 極光長什麼樣子?冰島何時、何地能看到極光?在冰島看到極光的幾率有多大?如何能拍攝出美麗的極光照片呢?今天這篇就要來解答許多人對於來冰島看極光的種種疑惑!

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Q1 – 極光是如何形成的?

簡單來說,「極光」是太陽發出的高速帶電粒子,或稱太陽風,來到地球表面時,在極區上空與大氣層的粒子產生交互碰撞作用,釋放出能量後所產生的發光現象。


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Q2 – 全世界哪裡看得到北極光?

極光是以帶狀形式出現的。南北半球各有一個極光帶,覆蓋兩極附近的區域:出現在北半球的叫北極光,出現在南半球的叫南極光。

北極光之所以叫北極光,是因為基本要在極北國家才能看得到北極光,低於北緯60°的地區很少出現極光現象。北半球除了冰島外,挪威、加拿大、格陵蘭、阿拉斯加、瑞典、芬蘭也是常能看極光的區域。 值得一提的是,冰島整個國家都在極光帶上,因此全國上下任何地方都有看到北極光的機會。

 


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Q3 – 北極光長什麼樣子?有什麼顏色?

極光是在夜裡的天空中移動的光幕,有帶狀、弧狀、幕狀和放射狀,隨著高空的風移動速度或快、或慢地飄動著,就好像是在漆黑的夜空舞台上,優雅演出的一場光之舞。

極光美麗又變幻莫測,最常見的顏色是螢光綠,其次是橙色和紫色以及多種色度的紅色、粉紅色、藍色和黃色。這些顏色是由大氣中的氣體 — 主要為氧氣和氮氣的混合物而造成的。


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Q4 – 在冰島什麼季節可以看到北極光?

北極光現象一年到頭都有機會發生,但因為不及日光明亮,所以需要很暗的天空來襯托。換言之, 極光只有在漆黑的夜晚才能看到。

在冰島,一般來講,最適合看極光的季節是9月到3月,但從8月底到4月底,整整八個月的時間,無論黑夜時間的長短,只要天氣允許之下,極光都有可能在冰島漆黑的夜空中出現。相對的,冰島的盛夏因為永晝現象,儘管太陽下山了天空還是明亮的,因此夏季期間的冰島是無法用肉眼看到北極光的。


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Q5 – 在冰島能看到北極光的幾率有多大?

北極光是一種自然現象,必須要在晴朗無雲的夜空中才會發生。可惜的是,冰島的天氣變幻莫測、陰雨不斷,長年大片雲層高掛上空,若幸運遇上雨後天青的夜晚,也無法確定極光在此特定的夜晚會有多亮多活躍 — 因此天氣晴朗的夜晚也有可能完全看不到北極光。

老實說,來冰島追尋極光,追尋的其實是一種緣分,完全是要看運氣的。極光可遇不可求,因此出現的機率到底有多大實在很難用一個確切的數字來回答。幸運的話,連續好幾天都能欣賞到極光,反之,也可能連續好幾天,甚至整趟旅程都完全無法看到極光。


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Q6 – 看極光有什麼技巧嗎? 該如何做準備?

觀賞極光,除了黑夜是首要的先決條件外,「天氣」、「極光指數」及「光害」這三項要素也決定了看不看得到極光的關鍵。

【 天氣 】:
極光一般在天氣晴朗的夜晚出現,也就是說,雨、雪、雲層、月光明亮程度等都對觀不觀賞得到極光有影響。如果天氣不好,再美的極光也無法看見。

冰島天氣預報網站可以觀看雲層覆蓋圖。深綠色是完全被雲層覆蓋,白色是完全無雲。只要不是完全覆蓋,就有機會看到極光,而越晴朗的夜空,越有利於觀測極光。

【 極光指數 】:
查詢極光指數 (Kp-index) 也是一個參考指標 – 但一般只能預測3-5天,且可能發生變化。極光指數範圍從0級至9級,指數越高,並不是代表當晚看見極光的機率越高 ; 極光指數代表的,是極光的活躍程度與極光帶涵蓋範圍的大小。

指數高,極光的活躍程度高,極光帶的涵蓋範圍大,因此能同時間目睹到極光的地方會變多,甚至是延伸到的緯度較低的地區 ; 而當極光指數低的時候,極光帶的涵蓋範圍則變小。但是在冰島全境,理論上只要極光指數有2以上,且天氣允許、光害稀少的情況下,照樣能看見夜空中高掛的極光風采。

【 光害 】:
極光亮度有限,實際的極光一般並沒有照片中那般明亮,動的也不快,很多時候是慢慢出現,然後一點點變換形狀,需要很暗的環境來襯托。除了城市的燈光,連月光都對極光觀測影響不小。因此,遠離市區及有光的地方,周圍環境越黑,自然是越容易看到極光。如果周圍很亮,比較暗的極光就難以看到。但如果天氣及極光指數都達到完美的情況下,就算是在光害強的市區也是可以看見一大片舞動的極光。


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Q7: 在冰島哪裡可以觀賞到極光?

【 飛機上】
如果你飛來冰島的航班幸運的是在夜晚的話, 飛來冰島的途中就應該留意一下窗外是否有北極光! 因為極光發生在雲層上方,當搗亂因素少一個的時後,能夠看得到極光的機會也就增加了。在飛機上看極光是非常獨特的體驗,感覺就像和極光一同在飛翔。

WOW Air飛行航班中的極光


【 雷克雅維克】

抵達冰島後,即便在首都雷克雅維克,如果幸運遇上天氣晴朗的夜晚,極光活躍指數也夠強烈的話,縱使夜晚萬家燈火,也難以掩蓋極光極光橫跨天幕的澎湃浩瀚。

如果人在雷克雅維克,想要避開城市光害盡情欣賞極光,以下為幾個 UNLOCK ICELAND 推薦的地點:

 雷克雅維克市區沿著 Old Harbor 舊港口、Harpa 音樂廳及 Sun Voyage 海盜船骨架雕像的海岸線
(少量光害)
Seltjarnarnes 小鎮的 Grótta 燈塔周邊
(些許光害,有時過於擁擠。離市中心開車5分鐘,或坐從市中心搭乘公車#11號,在Bollagarðar站下車,在沿著海岸線走1.5km即可抵達。)
Heiðmörk 自然保護區
(離市中心開車約20分鐘,零光害)
Kleifarvatn 湖區
(離市中心開車約35分鐘,零光害)


【 全國各地】

冰島整個國家都在極光帶上,因此全國上下任何地方都有機會看到攝人心魄的極光。然而,在伸手不見五指、萬籟俱寂的冰島曠野、高山、內陸高地上最能欣賞到明亮、璀璨的北極光。冰島的鄉村小鎮入夜後也是最佳欣賞極光之地,就算待在屋內,只要把室內的燈光全數關掉,一樣可以欣賞到美美麗動人的極光哦!


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Q8: 自助旅行,在冰島如何可以觀賞到極光?

【 自駕 】
來冰島旅遊順便看極光,我絕對首推自駕,這絕對是最方便、最隨心所欲、也最省錢的方式。基本上,極光不需要特別尋找,環島旅行的過程中,如果天氣因素良好,極光活躍,那麼在夜裡,只需要仰頭觀望,也許就能欣賞到美麗的極光。

【 參加極光團 】
如果來冰島已經計畫好環島,或是前往雷克雅維克以外的地方遊玩的話,UNLOCK ICELAND 並不推薦再額外花錢參團看極光。但是如果不會開車,或是行程只集中在雷克雅維克的話,有時候在光害強的首都的確要能看到瘋狂舞動的強大極光是比較不容易。因此,冰島有許多從雷克雅維克出發的極光團可以選擇。極光團大致可分為巴士極光團、船游極光團、及私人吉普車極光團這三種。時間可從三小時到兩天一夜不等。

極光團都會根據當天的天氣預報決定當晚是否開團,並依據當晚天氣帶大家到遠離市區、雲層覆蓋少、適合觀測極光的空曠郊外。如果當天去了沒有欣賞到極光,大多數的極光團都會在近期適合的日子免費再帶大家去一次。

參與極光團的優點在於有專業的導遊會跟大家講解極光的一些原理和故事,跟許多人一起在野外等極光有時候也很有意思。


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Q9: 看極光應該穿什麼?

看極光因為需要長時間待在野外等待,沒有太多活動,很容易覺得冷,所以一定要穿著保暖。

穿衣服最裡面一層建議還是穿著一件短袖或輕薄透氣的長袖 (因為冰島的車內及室內到處都會開暖氣,若穿太暖且無法脫衣透氣的話很容易產生悶熱感或頭暈。) 然後逐件加厚的洋蔥式穿衣法。禦寒的防風外套、帽子、圍巾、手套都不可少。此外,鞋子最好是防水鞋或登山鞋,厚襪子也很重要,否則可能會冷到腳趾頭凍僵痲痺。


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Q10: 如何能拍攝出美麗的極光照片呢?

【 相機 】
極光的照片從照片看來似乎都很亮麗,不過整體光度實際上並沒有如此亮,其燦爛多彩的風貌都需要長時間曝光才捕捉得到。因此,若想要拍攝極光,需要可以長時間曝光的相機,想要光用手機來捕捉極光是肯定行不通的。根據我親身的經驗,即使北極光很微弱,只要你的相機不差,就可以用長時間曝光來強化色彩。

【 三腳架 】
長時間曝光需要相機穩定,所以一定需要三角架。冰島風大,三腳架最好是有一定重量、不會輕易被風吹的搖晃的。

【 備用電池 】
電池在冷的環境小消耗更快,多帶一塊備用電池最保險。

【 構圖 】
想要拍攝出美麗動人的極光照片,拍攝環境最好有多層次的前景來襯托出極光的比例,像是如果有水能反射極光,就能拍攝出相當夢幻的效果。沙灘、瀑布、湖水、冰山等都是適合拍攝極光的地點。

冰島的Þingvellir國家公園、西部Snæfellsnes半島上的Kirkjufell (church mountain)附近、南岸的Vík小鎮旁的黑沙灘Reynisfjara以及Jökulsárlón冰河湖等,都是攝影師最熱愛的極光攝影地點。

 


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Q11: 所以到底該不該來冰島看極光呢?

如果你問我,「到底該不該來冰島看極光呢?」我的答案是: 不要只為了看極光而來冰島。

在冰島,看見極光結合的是巧合、運氣與機遇。當然囉,如果事前有充分的準備更有利於在對的時間、對的地點找到極光,但是沒什麼比「可遇不可求」更能形容追逐極光時的感受了。如果滿心期待的特地為了親眼目睹極光而大老遠飛來冰島當極光旅人,那非常容易失望而返。 因此擁有正確的「心態」是很重要的。

來冰島,應該把重點放在欣賞絕美的大自然風光上,來體驗冰島景觀帶給你的極端視覺感受及心靈震撼 ,或是從事其他如冰原健行、遊冰河湖、泡天然溫泉、賞鯨、騎冰島馬、 探索冰洞等各式各樣的活動。至於「極光」應擺在其次,不需要特別追尋,就當作是旅途中的小確幸,一個意外的驚喜就好了。


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