冰島極光Q&A:來冰島追極光前的必懂小知識

傳說中看到極光會幸福一輩子, 你也想要來島追逐極光嗎? 極光的神奇魅力在於與它的不期而遇。極光宛如是一場夜空中的光之舞,絢麗綻放又變幻無窮。當極光出現的那一刻,時空彷彿凍結,一望無際的寂靜之中卻又令人熱血沸騰,悸動人心。

相信不少人對於鄰近北極圈的冰島及神秘又魔幻的極光都抱持著浪漫幻想與憧憬,關於極光的常識你瞭解了多少呢?

什麼是極光?極光長什麼樣子?冰島何時何地能看到極光?在冰島看到極光的機率有多少?極光如何預測?如何拍攝出美麗的極光照片?相機的各種參數應該要怎麼設定才好?這篇文章就要來解答許多人對於來冰島看極光的種種疑惑!

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Q1
極光是如何形成的?

極光,是一種僅出現於南北極圈周圍的一種自然現象。夜空中炫目的北極光,那輕柔散漫、虛實交錯的曼妙舞姿,帶給人一種迷幻的視覺感受,一直以來亦賦予冰島詩意的色彩。

簡單來說,「極光」是太陽發出的高速帶電粒子,或稱太陽風,來到地球表面時,在極區上空與大氣層的粒子產生交互碰撞作用,釋放出能量後所產生的發光現象。

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除了地球外,其他行星也有極光現象。 過去天文學家曾在太陽系的其他星體,如木星、土星、天王星、海王星及火星上觀測過極光!而令人出乎意料的是,太陽系內擁有最壯觀極光秀的星球其實是木星呢!

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Photo Credit : Richard McManus

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Q2
北半球哪裡看得到北極光?

極光是以帶狀形式出現的。南北半球各有一個極光帶,覆蓋兩極附近的區域:出現在北半球的叫北極光,出現在南半球的叫南極光。

北極光之所以叫北極光,是因為基本要在極北國家才能看得到北極光,低於北緯60°的地區很少出現極光現象。挪威、加拿大、格陵蘭、阿拉斯加、瑞典、芬蘭的北部,都是可以獵尋北極光的區域。

相較於其他國家,只有限定地區有機會一睹北極光風采,冰島整個國土面積都在極光帶上,因此全國任何一處地方都有機會看見北極光。冰島除了曾被 CNN  評選為全球五大最佳觀賞極光的地點,也被 孤獨星球 Lonely Planet 視為近年來最受遊客歡迎的追極光國家。

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Photo Credit : Jorge Ruiz Dueso

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Q3
北極光長什麼樣子?有什麼顏色?

極光是在夜裡的天空中移動的光幕,有帶狀、弧狀、幕狀和放射狀,隨著高空的風移動速度或快、或慢地飄動著,就好像是在漆黑的夜空舞台上,優雅演出的一場光之舞。

極光美麗又變幻莫測,最常見的顏色是螢光綠,其次是橙色和紫色以及多種色度的紅色、粉紅色、藍色和黃色。這些顏色是由大氣中的氣體  一  主要為氧氣和氮氣的混合物而造成的。

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你知道其實極光會發出像是無線電雜訊、微弱的爆裂聲、輕微的沙沙聲或嘶嘶聲嗎?這些奇怪的聲音,來自於寒冷夜晚大氣層裡的帶電粒子。只不過,極光的聲音只有在極少數的情況下能讓人耳聽見。這種聽覺現象僅出現在 5% 的強烈極光中,聲音的取樣在無風的山頂上較有可能實現。

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冰島極光4

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Q4
冰島的極光季節是什麼時候?

北極光現象一年到頭都有機會發生,但因為不及日光明亮,所以需要很暗的天空來襯托。換言之, 極光只有在漆黑的夜晚才能看到。

在冰島,一般來講,最適合看極光的季節是九月至隔年三月,但從八月中下旬,一直到隔年的四月底,整整八個月的時間,無論黑夜時間的長短,只要天氣允許之下,極光都有可能在冰島漆黑的夜空中出現。相對的,冰島的盛夏因為白晝現象,儘管太陽下山了天空還是明亮的,因此夏季期間的冰島是無法用肉眼看到北極光的。

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極光看不見,不代表不存在哦!許多人可能會將北極光與寒冷冬夜聯想在一起,但其實極光這種天文現象不僅一年四季都存在,一天二十四小時也無時無刻在發生。換句話說,即便是在白天,極光也會閃耀在天空之中,只是白天天空太亮,蓋過了極光的光芒,人類的肉眼無法看見而已。這也是為什麼,人們都會選擇在擁有漫漫長夜的冬季時分到極地「追光」。

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Photo Credit : Damon Beckford

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Q5
在冰島能看到極光的幾率有多大?


北極光必須要在晴朗無雲的夜空中才看得到,冰島雖然有全國都在極光帶上的優勢,但可惜的是,「晴朗無雲」在冰島卻很罕見。冰島的天氣可以說是北半球可看見極光的地區當中最惡劣、多變的。若幸運遇上雨後天青的夜晚,也無法確定極光在這個夜晚是不是活躍, 天氣晴朗的夜晚也有可能完全看不到北極光。

老實說,來冰島追尋極光,追尋的其實是一種緣分,完全是要看運氣的。極光可遇不可求,因此出現的機率到底有多大實在很難用一個確切的數字來回答。幸運的話,連續好幾天都能欣賞到極光,反之,也可能連續好幾天,甚至整趟旅程都完全無法看到極光。

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Photo Credit : Guillaume Scheib


Q6
想要在冰島看到極光,有什麼先決條件?

觀賞極光,除了黑夜是首要的先決條件外,「天氣」、「極光指數」及「光害」這三項要素也決定了看不看得到極光的重要關鍵。

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WEATHER 天氣

極光一般在天氣晴朗的夜晚才有辦法被肉眼看見。雨、雪、雲層等都對觀不觀賞得到極光有影響。如果天氣不好,再美的極光也無法看見。

冰島官方氣象局網站 Veður 可以查看每小時的 雲層覆蓋圖。深綠色代表是完全被雲層覆蓋,白色是完全無雲。只要不是完全覆蓋,就有機會看到極光,而越晴朗的夜空,越有利於觀測極光。

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KP-INDEX 極光指數

查詢 極光指數 (Kp-index) 也是一個參考指標  ──  但一般只能預測3-5天,且可能發生變化。極光指數範圍從0級至9級,KP 指數越高,並不是代表當晚看見極光的機率越高 ; 極光指數代表的,是極光的活躍程度與極光帶涵蓋範圍的大小。

指數高,極光的活躍程度高,極光帶的涵蓋範圍大,因此能同時間目睹到極光的地方會變多,甚至是延伸到的緯度較低的地區 ; 而當極光指數低的時候,極光帶的涵蓋範圍則變小。但是在冰島全境,理論上只要極光指數有3以上,且天氣允許、光害稀少的情況下,照樣能以肉眼看見夜空中高掛的極光風采。

LIGHT POLLUTION 光害

極光亮度有限,實際的極光一般並沒有照片中那般明亮,動的也不快,很多時候是慢慢出現,然後一點點變換形狀,需要很暗的環境來襯托。除了城市的燈光,連月光都會對欣賞極光帶來些許影響。因此,遠離市區及有光的地方,周圍環境越黑,自然是越容易以肉眼看見極光 ; 如果周圍很亮,比較暗的極光就難以看到。

但如果天氣及極光指數都達到完美的情況下,就算是在燈火輝煌的雷克雅維克市中心,照樣能在夜空中看見一大片漫天飛舞的極光呢!

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Photo Credit : Philip Eaglesfield

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Q7
KP值越高,代表看見極光的機率越高嗎?


冰島官方氣象局 Veður 的網站有個 極光預測 Aurora Forecasts 的頁面,右上角的極光指數 (Kp-index) 通常被視為是一個參考指標。許多人認為,極光指數 (Kp-index) 越高,當晚就越有機會看到極光 ── 這是錯誤的觀念。

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極光 2

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冰島官方氣象局網站的極光預測 Aurora Forecasts 頁面

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呈上述,極光指數的範圍劃分成0級至9級,指數越高,並不是代表當晚看見極光的機率越高。極光指數所代表的,是極光的活躍程度,以及極光帶所涵蓋範圍的大小。指數高,極光的活躍程度高,極光帶的涵蓋範圍大,因此能同時間目睹到極光的地方會變多,甚至是延伸到的緯度較低的地區 ; 而當極光指數低的時候,極光帶的涵蓋範圍則變小。

再說的白話一點:極光指數 (Kp-index) 只是告訴你極光當晚可能的活動範圍,在哪些國家或地區有可能會看見極光 (如下圖所示)。如果極光指數是2,極光就只會在高緯度地區被看見,例如冰島北部、挪威、瑞典以及芬蘭的極北地區 ; 反言之,如果極光指數有到9,不僅高緯度地區,甚至是低緯度的國家像是法國,甚至西班牙北部,都有機會看見夜空中的動人極光。

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極光 3

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所以,從天文理論上來看,如果你在冰島南部,想要看到極光,理論上極光指數必須至少有2-3 ; 但如果你在冰島北部,天氣及周圍環境允許之下,極光指數照理有1或2以上就可以了。但來到冰島旅行的你,不僅要忍受天氣的萬變與無常,也你一定要先有個心理準備:極光與冰島的天氣一樣難以捉摸  一  有時候,你在晴朗無雲的夜空,極光指數是4,也可能看不見極光; 反倒是在極光指數0的夜裡,輕易看見了極光。

說了這麼多,UNLOCK ICELAND 的總結是: 極光指數 (KP值) 只是一個參考指標,並不代表絕對。只要當晚天氣晴朗無雲,能夠看到滿天星星,什麼極光指數就先不管它了,出去仰望星空看看,也許閃閃動人的極光就會不期而至!

未來的冰島追光旅人,你必須要知道:在冰島,大約 85% 的機率,查詢到的極光指數 (Kp-index) 都只會介於2-3,有時也會甚至出現0-1。

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Photo Credit : Cyril Deretz

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Q8
極光會在特定時間出現嗎?極光會持續多久?

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極光不會在一定的時間點出現。你有可能在晚上八點的時候看到極光,也可能在半夜三點才看到極光 ;極光出現可能只維持了五分鐘,也有可能持續了五小時。正是因為這種不確定性,有些人認為追極光是一件相信令人興奮的事,但也有些人認為是種煎熬。

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Photo Credit : Aitor de la Fuente

Q9
在冰島看極光,一定得參加極光團嗎?

許多人也許會認為,一定要參加當地的極光團才看得到極光,UNLOCK ICELAND 並不認同。

首先,極光團並不是萬靈丹,不保證 100% 出團,也不保證參加了, 就一定能看見極光。

雖然在冰島的極光季節期間,每天都可以預訂極光團,但這些提供極光旅行團的公司,還是會根據天氣狀況來評估當天晚上有沒有機會看到極光,並決定是否出團。由於冰島的天氣經常多雲甚至惡劣,報了極光團的旅人,必須做好在出團當晚,臨時接到極光團取消的心理準備。

順利出團了,代表天氣不算差。極光團就會依據當晚的雲層分佈,帶你離開首都,前往他們覺得雲層較少、光害較小的地點等待極光的出現。

參與極光團的優點在於有專業的導遊會跟大家講解極光的一些原理和故事,跟許多人一起在野外等極光有時候也很有意思,但對於預算相對有限的旅人來說,如果願意多花一些心思做功課,自己研讀冰島氣象局天氣預測、雲層分佈及極光指數,再善用手機APP提供的資訊比對參照,參加極光團 v.s. 自己追極光,其實是沒有差別的。

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Q10
有沒有好用的「極光預測」手機 APP 可以下載?

iOS 及 Android 的手機用戶,都可以下載的到一個叫做 My Aurora Forecast – Aurora Alerts Northern Lights 的免費手機 APP。

將手機定位功能開啟後,就可以根據當前的所在位置,偵測現在看到極光的機率。應用程式也會告知你未來的30分鐘內,什麼時間看到極光的機率會比較高。除此之外,你也可以透過這個 APP 查詢所在位置的雲層覆蓋率。只要雲層覆蓋率越低,那麼看到極光的機率自然也就越高。

UNLOCK ICELAND 建議旅人們結合冰島官方天氣預報網站的 極光預測,以及 My Aurora Forecast 手機 APP 的結果,相互比較及整合,如此一來,預測何時、幾點鐘能看見極光的準確度,將會高達90%以上。

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Q11
如何透過天氣預報以及極光APP自己追極光?

極光現象一年四季都會發生,只是有沒有辦法讓你看見而已。難道看極光,真的就只能碰運氣,或是無盡的等待,沒有辦法預測大概幾點能夠看到極光嗎? 雖然不能說相當準確,但 UNLOCK ICELAND 有些私房小技巧可以與大家分享。

• 第一步:確認天空幾點天黑

在冰島,每天的日出、日落時間都是不一樣的。在九月初,天空全暗要等到晚上10點 ; 在一月初,天空下午5點多就會全暗。


• 第二步:確認天氣

一旦下雨、下雪就看不見極光。因此,利用冰島官方氣象局來查詢天黑後的每小時的天氣狀況,確認當晚不會下雨、下雪,或是把沒有下雨或下雪的時段記起來。


• 第三步:出動手機 APP

利用 My Aurora Forecast – Aurora Alerts Northern Lights 這個 APP,查詢冰島上空是否有機會看到極光。

KP指數可以告訴你當晚極光活躍程度及極光帶的覆蓋範圍,現在要講的這個極光LIVE地圖,則是可以更準確的告訴我們,在當前的所在位置,是否有辦法看見極光。

透過下方這個地圖,可以看見全世界目前有哪些地區能夠看見極光,跟看見極光的機率有多高。看見極光的機率用顏色來標示,從機率低至高分別為:綠色、橘色、紅色,然而最常見的顏色為綠色。如果冰島上方未覆蓋任何顏色,此時是看不見極光的。但也不用失望,因為極光帶移動的方向會是由右往左,也就是說,此時覆蓋在俄羅斯、芬蘭、瑞典等國家上面的綠光,再過一段時間,就會緩慢移動至冰島,如果極光強度增強,這時就會用橘色或紅色來標示。

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極光 7

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左圖:綠光尚未在冰島上方  |  右圖:綠光已經從右至左移動至冰島上方,此時的冰島,如果已經是黑夜,天氣狀況理想、雲層覆蓋率低,就有機會看到極光。

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這個色帶每晚出現在冰島上方的時間不一,倘若冰島尚未被極光色帶覆蓋,代表此刻的你就不需苦苦等待,可以先來做點其他的事,或是睡個覺了。但是在睡覺之前要先做一件事,就是確認起床時間。根據手機的定位系統,使用 APP 查詢接下來每小時的雲層覆蓋率,挑選一個百分比數字最低、也就是雲層覆蓋率最低的時段,設下鬧鐘。時間到了,再起床看極光就好啦!

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極光 8

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只不過,極光地圖並沒有將「日照」及「天氣」考量進去,所以第一步 (確認天黑)及第二步 (確認天氣良好)的「前置作業」就顯得非常重要 :天還沒黑,或是下雨、下雪、大量雲層覆蓋的夜晚,就算地圖顯示冰島上空有綠光,在「先決條件」沒有達到的情況下,再怎麼睜大眼睛努力看,也是看不到極光的。

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Photo Credit : Maarten de Jong

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Q13
看極光應該穿什麼?

看極光因為需要長時間待在戶外等待,沒有太多活動,很容易覺得冷,所以一定要穿著保暖。

穿衣服最裡面一層建議還是穿著一件短袖或輕薄透氣的長袖 (因為冰島的車內及室內到處都會開暖氣,若穿太暖且無法脫衣透氣,很容易產生悶熱感或頭暈。) 掌握由輕薄透氣 (裡) 至厚重防禦 (外) 的訣竅,逐件加厚的洋蔥式穿衣法。禦寒的防風外套、帽子、圍巾、手套都不可少。此外,鞋子最好是防水鞋或登山鞋,厚襪子也很重要,否則可能會冷到腳趾頭凍僵痲痺。

只要穿對衣服,上半身從裡到外共三至四層就相當足夠。注意:衣服的厚度與件數多寡,不與保暖程度成正比。瞭解衣服的特質,穿對服裝,才是上策。

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右半邊刻意調成肉眼所見到的極光 ; 左半邊為長時間曝光拍攝 + 後製修圖後的成果

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Q14
肉眼看到的極光,為何沒有網路照片那麼驚艷?

相信許多人都是在欣賞了網路上的極光照片後,內心大為震撼,因此決定來冰島追尋極光。但是你知道嗎?網路上所分享出來的極光寫真,看起來亮麗無比,但實際上肉眼所看見的極光,除非遇上極光大爆發,不然根本不會如此明亮。

照片上的極光燦爛多彩,其實都是透過調慢相機的快門速度,來增加曝光量的拍攝技巧,以及修圖軟體的「後製處理」後才呈現出來的。那些令人驚嘆不已的極光照,UNLOCK ICELAND 相信 95% 以上都是有「加工」過的,上圖就是其中一個的例證。

在冰島,如果極光的KP值在3以下,除非是在幾乎沒有光害的地方,不然肉眼很難看到、或是看得清楚。然而,相機的感光靈敏,可以透過快門速度捕捉極光,再搭配後製處理,調高對比度和飽和度,利用 Photoshop 的蒙版工具將極光的部分調亮,人人都可以「拍」出大師級照片。

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Photo Credit : Pedro Damásio

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Q15
如何拍攝出美麗的極光照片呢?

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單眼或類單眼相機

當極光相當強烈的時候,現在市面上大多數的手機性能均已有辦法在不做任何相機設置的情況下拍攝出極光。但要知道的是:使用手機拍攝極光的效果,畫質的呈現,整體的細緻、柔和度等,絕對是比相機遜色的!如果本身對於極光照片的要求並不高,「有拍到就好」,那麼倒是可以使用相機來拍攝極光。

然而,如果你想要拍攝出令人稱羨,讓人看了覺得厲害的極光照片,那麼一台單眼或類單眼相機絕對是必須的!

APERTURE 光圈設定

光圈的設定可以讓攝影者控制進入鏡頭的光線量。光圈越大,能吸收到的光線越多,照片拍出來則會更光亮 ; 反之,當光圈越小,能夠進入鏡頭的光線便較少。f 值越小,光圈越大 ; f 值越大,光圈越小。

捕捉極光時,建議使用大光圈來拍攝(即 f 值越小越好)。

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SHUTTER SPEED 快門速度

快門速度(即曝光時間)是指拍攝時,相機快門保持開啟的時間。快門速度以秒或秒的分數形式表示:10秒、2秒、1 秒、1/2 秒、1/4 秒、1/250秒、1/500秒等。較快的快門速度會縮短光線進入相機的時間,而較慢的快門速度則會加長這段時間。

拍攝極光時,應設定較慢的快門速度,讓更多的光線進入相機中。快門速度需要幾秒,必須依據當晚極光的強弱來進行設置。如果極光亮、移動速度快,一般理想的曝光秒數介於1秒-20秒,但如果當天極光較弱、較暗,可以嘗試增長曝光時間,例如將快門速度設置為30秒。

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ISO 感光度

相機的 ISO 感光度設定,可以使照片變亮或變暗。在越亮的地方進行拍攝,可以降低 ISO 值; 當環境光源不足的時候,則可以提高 ISO 值,讓拍攝出來的畫面變亮。

在夜間拍攝極光,會需要調高相機的 ISO 值,一般來說約 800 至 1600 左右。ISO 越低,影像清晰銳利 ; 過高的 ISO 會在照片上產生噪點。ISO 是否設定過高,主要取決於當晚極光本身的明亮度,因此建議可以使用不同的數值進行拍攝,找到最合適的 ISO 數值來進行拍攝。

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相機腳架

長時間曝光需要相機穩定,所以一定需要三角架。冰島風大,三腳架最好是有一定重量、不會輕易被風吹到左搖右晃的。

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備用電池

寒冷的環境下相機電池消耗會很快,多帶幾顆備用電池最保險。

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構圖

如果整張照片僅僅只有極光,那畫面會過於單調,也無法突出極光的曼妙。為了讓照片看起來更有層次,給極光找一個合適的前景陪襯就顯得很重要了!山脈、樹林、房子、瀑布、湖面等都可以當作是不錯的前景,能夠讓攝影作品更加生動,更富美感與詩意。

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RAW 格式

拍攝極光時的周圍環境通常比較黑暗,很多時候都需要利用軟體進行後製修圖。選用RAW格式的優點是適合進行後製處理,調整亮度、白平衡的設定後不會使畫質受損。

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Photo Credit : Adam Skrzeszewski


Q16
所以,到底該不該來冰島看極光呢?

如果你問我,「到底該不該來冰島看極光呢?」我的答案是: 不要只為了看極光而來冰島。

在冰島,看見極光結合的是巧合、運氣與機遇。當然囉,如果事前有充分的準備更有利於在對的時間、對的地點找到極光,但是沒什麼比「可遇不可求」更能形容追逐極光時的感受了。如果滿心期待的特地為了親眼目睹極光而大老遠飛來冰島當極光旅人,那非常容易失望而返,因此擁有正確的「心態」是很重要的。

來冰島,應該把重點放在欣賞絕美的大自然風光上,來體驗冰島景觀帶給你的極端視覺感受及心靈震撼 ,或是從事其他如冰原健行、遊冰河湖、泡天然溫泉、賞鯨、騎冰島馬、 探索冰洞等各式各樣的活動。至於「極光」應擺在其次,不需要特別追尋,就當作是旅途中的小確幸,一個意外的驚喜就好了。

至於打算將「看極光」當作是整趟旅程的重點、不看到極光不罷休的旅人,UNLOCK ICELAND 真心地建議你:不要來冰島追光!比起冰島,美國阿拉斯加的費爾班克斯 (Fairbanks) ,或是加拿大的白馬鎮 (Whitehorse) 、黃刀鎮 (Yellowknife) , 是更適合追極光的地點,這些地方天氣穩定,一年下雨的機會並不多,看到極光的機率會比冰島高出許多哦!

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