冰島極光Q&A: 來冰島追極光前的必懂小知識

傳說中看到極光會幸福一輩子, 你也想要來冰島追逐極光嗎? 極光的神奇魅力在於與它的不期而遇。極光宛如是一場夜空中的光之舞,絢麗綻放又變幻無窮。當極光出現的那一刻,時空彷彿凍結,一望無際的寂靜之中卻又令人熱血沸騰,悸動人心。

相信不少人對於鄰近北極圈的冰島及神秘又魔幻的極光都抱持著浪漫幻想與憧憬,關於極光的常識你瞭解了多少呢?

什麼是極光?極光長什麼樣子?冰島何時何地能看到極光?在冰島看到極光的機率有多少?極光如何預測?如何拍攝出美麗的極光照片?相機的各種參數應該要怎麼設定才好?這篇文章就要來解答許多人對於來冰島看極光的種種疑惑!

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Q1
極光是如何形成的?

簡單來說,「極光」是太陽發出的高速帶電粒子,或稱太陽風,來到地球表面時,在極區上空與大氣層的粒子產生交互碰撞作用,釋放出能量後所產生的發光現象。


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Photo Credit : Richard McManus

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Q2
北半球哪裡看得到北極光?

極光是以帶狀形式出現的。南北半球各有一個極光帶,覆蓋兩極附近的區域:出現在北半球的叫北極光,出現在南半球的叫南極光。

北極光之所以叫北極光,是因為基本要在極北國家才能看得到北極光,低於北緯60°的地區很少出現極光現象。挪威、加拿大、格陵蘭、阿拉斯加、瑞典、芬蘭的北部,都是可以獵尋北極光的區域。

相較於其他國家,只有限定地區有機會一睹北極光風采,冰島整個國土面積都在極光帶上,因此全國任何一處地方都有機會看見北極光。冰島除了曾被 CNN  評選為全球五大最佳觀賞極光的地點,也被 孤獨星球 Lonely Planet 視為近年來最受遊客歡迎的追極光國家。

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Photo Credit : Jorge Ruiz Dueso

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Q3
北極光長什麼樣子?有什麼顏色?

極光是在夜裡的天空中移動的光幕,有帶狀、弧狀、幕狀和放射狀,隨著高空的風移動速度或快、或慢地飄動著,就好像是在漆黑的夜空舞台上,優雅演出的一場光之舞。

極光美麗又變幻莫測,最常見的顏色是螢光綠,其次是橙色和紫色以及多種色度的紅色、粉紅色、藍色和黃色。這些顏色是由大氣中的氣體  一  主要為氧氣和氮氣的混合物而造成的。


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冰島極光4

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Q4
冰島的極光季節是什麼時候?

北極光現象一年到頭都有機會發生,但因為不及日光明亮,所以需要很暗的天空來襯托。換言之, 極光只有在漆黑的夜晚才能看到。

在冰島,一般來講,最適合看極光的季節是九月至隔年三月,但從八月中下旬,一直到隔年的四月底,整整八個月的時間,無論黑夜時間的長短,只要天氣允許之下,極光都有可能在冰島漆黑的夜空中出現。相對的,冰島的盛夏因為白晝現象,儘管太陽下山了天空還是明亮的,因此夏季期間的冰島是無法用肉眼看到北極光的。


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Photo Credit : Damon Beckford

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Q5
在冰島能看到極光的幾率有多大?

北極光必須要在晴朗無雲的夜空中才看得到,冰島雖然有全國都在極光帶上的優勢,但可惜的是,「晴朗無雲」在冰島卻很罕見。冰島的天氣可以說是北半球可看見極光的地區當中最惡劣、多變的。若幸運遇上雨後天青的夜晚,也無法確定極光在這個夜晚是不是活躍, 天氣晴朗的夜晚也有可能完全看不到北極光。

老實說,來冰島追尋極光,追尋的其實是一種緣分,完全是要看運氣的。極光可遇不可求,因此出現的機率到底有多大實在很難用一個確切的數字來回答。幸運的話,連續好幾天都能欣賞到極光,反之,也可能連續好幾天,甚至整趟旅程都完全無法看到極光。



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Photo Credit : Guillaume Scheib


Q6
想要在冰島看到極光,有什麼先決條件?

觀賞極光,除了黑夜是首要的先決條件外,「天氣」、「極光指數」及「光害」這三項要素也決定了看不看得到極光的重要關鍵。

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WEATHER 天氣

極光一般在天氣晴朗的夜晚才有辦法被肉眼看見。雨、雪、雲層等都對觀不觀賞得到極光有影響。如果天氣不好,再美的極光也無法看見。

冰島官方氣象局網站 Veður 可以查看每小時的 雲層覆蓋圖。深綠色代表是完全被雲層覆蓋,白色是完全無雲。只要不是完全覆蓋,就有機會看到極光,而越晴朗的夜空,越有利於觀測極光。

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KP-INDEX 極光指數

查詢 極光指數 (Kp-index) 也是一個參考指標  一  但一般只能預測3-5天,且可能發生變化。極光指數範圍從0級至9級,KP 指數越高,並不是代表當晚看見極光的機率越高 ; 極光指數代表的,是極光的活躍程度與極光帶涵蓋範圍的大小。

指數高,極光的活躍程度高,極光帶的涵蓋範圍大,因此能同時間目睹到極光的地方會變多,甚至是延伸到的緯度較低的地區 ; 而當極光指數低的時候,極光帶的涵蓋範圍則變小。但是在冰島全境,理論上只要極光指數有3以上,且天氣允許、光害稀少的情況下,照樣能以肉眼看見夜空中高掛的極光風采。

LIGHT POLLUTION 光害

極光亮度有限,實際的極光一般並沒有照片中那般明亮,動的也不快,很多時候是慢慢出現,然後一點點變換形狀,需要很暗的環境來襯托。除了城市的燈光,連月光都會對欣賞極光帶來些許影響。因此,遠離市區及有光的地方,周圍環境越黑,自然是越容易以肉眼看見極光 ; 如果周圍很亮,比較暗的極光就難以看到。

但如果天氣及極光指數都達到完美的情況下,就算是在光害強的市區也是可以看見一大片舞動的極光。



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Photo Credit : Philip Eaglesfield


Q7
有沒有好用的「極光預測」手機 APP 可以下載?

iOS 及 Android 的手機用戶,都可以下載的到一個叫做 My Aurora Forecast – Aurora Alerts Northern Lights 的免費手機 APP。

將手機定位功能開啟後,就可以根據當前的所在位置,偵測現在看到極光的機率。應用程式也會告知你未來的30分鐘內,什麼時間看到極光的機率會比較高。除此之外,你也可以透過這個 APP 查詢所在位置的雲層覆蓋率。只要雲層覆蓋率越低,那麼看到極光的機率自然也就越高。

UNLOCK ICELAND 建議旅人們結合冰島官方天氣預報網站的極光預測,以及 My Aurora Forecast 手機 APP 的結果,相互比較及整合,如此一來,預測何時、幾點鐘能看見極光的準確度,將會高達90%以上。


延伸閱讀:
致未來的追光旅人: 五個關於「冰島極光」的迷思破解!

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Photo Credit : Cyril Deretz


Q8
在冰島哪裡可以觀賞到極光?

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FROM A PLANE 從飛機上

如果你飛來冰島的航班幸運的是在夜晚的話, 飛來冰島的途中就應該留意一下窗外是否有北極光! 因為極光發生在雲層上方,當搗亂因素少一個的時後,能夠看得到極光的機會也就增加了。在飛機上看極光是非常獨特的體驗,感覺就像和極光一同在飛翔。

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REYKJAVÍK 雷克雅維克

抵達冰島後,即便在首都雷克雅維克,如果幸運遇上天氣晴朗的夜晚,極光活躍指數也夠強烈的話,縱使夜晚萬家燈火,也難以掩蓋極光極光橫跨天幕的澎湃浩瀚。

如果剛好在雷克雅維克,想要避開城市光害盡情欣賞極光,以下是 UNLOCK ICELAND 為你整理出來的數個絕佳追光地點:

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ANYWHERE 全國各地

冰島整個國家都在極光帶上,因此全國上下任何地方都有機會看到攝人心魄的極光。然而,在伸手不見五指、萬籟俱寂的冰島曠野、高山、內陸高地上最能欣賞到明亮、璀璨的北極光。冰島的鄉村小鎮入夜後也是最佳欣賞極光之地,就算待在屋內,只要把室內的燈光全數關掉,一樣可以欣賞到美美麗動人的極光哦!

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Photo Credit : Aitor de la Fuente

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Q9
在冰島自助旅行,如何可以觀賞到極光?

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Self-Drive 自駕

來冰島旅遊順便看極光,UNLOCK ICELAND 絕對首推自駕,這絕對是最方便、最隨心所欲、也最省錢的方式。在冰島,自駕的便利性很高。但基本上,極光也不需要特別尋找。在旅行的過程中,如果天氣狀況良好,極光活躍,那麼一旦夜晚降臨,只需要仰頭觀望,就能欣賞到美麗的極光。

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Join a Northen Lights Tour 參加極光團

如果來冰島已經計畫會前往雷克雅維克以外的地方過夜遊玩,甚至是進行至少一星期以上的環島旅行的話,UNLOCK ICELAND 並不推薦再額外花錢參團看極光。但是如果你的旅程中不打算自行開車,且行程多半是參加從首都雷克雅維克出發,當日來回的一日遊行程,有時候在光害強的首都,要能看到瘋狂舞動的強大極光是比較不容易。這時,報名參加從雷克雅維克出發的極光團是可以考慮的。

極光團大致可分為巴士極光團、船游極光團、及越野吉普車極光團這三種。極光團都會根據當天的天氣預報決定當晚是否開團,並依據當晚天氣帶大家到遠離市區、雲層覆蓋少、適合觀測極光的空曠郊外。如果當天去了沒有欣賞到極光,大多數的極光團都會在近期適合的日子免費再帶大家去一次。

參與極光團的優點在於有專業的導遊會跟大家講解極光的一些原理和故事,跟許多人一起在野外等極光有時候也很有意思。


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Photo Credit : Maarten de Jong

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Q10
看極光應該穿什麼?

看極光因為需要長時間待在戶外等待,沒有太多活動,很容易覺得冷,所以一定要穿著保暖。

穿衣服最裡面一層建議還是穿著一件短袖或輕薄透氣的長袖 (因為冰島的車內及室內到處都會開暖氣,若穿太暖且無法脫衣透氣,很容易產生悶熱感或頭暈。) 掌握由輕薄透氣 (裡) 至厚重防禦 (外) 的訣竅,逐件加厚的洋蔥式穿衣法。禦寒的防風外套、帽子、圍巾、手套都不可少。此外,鞋子最好是防水鞋或登山鞋,厚襪子也很重要,否則可能會冷到腳趾頭凍僵痲痺。

只要穿對衣服,上半身從裡到外共三至四層就相當足夠。注意:衣服的厚度與件數多寡,不與保暖程度成正比。瞭解衣服的特質,穿對服裝,才是上策。


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右半邊刻意調成肉眼所見到的極光 ; 左半邊為長時間曝光拍攝 + 後製修圖後的成果


Q11
肉眼看到的極光,為什麼沒有網路上的照片那麼驚艷?

相信許多人都是在欣賞了網路上的極光照片後,內心大為震撼,因此決定來冰島追尋極光。但是你知道嗎?網路上所分享出來的極光寫真,看起來亮麗無比,但實際上肉眼所看見的極光,除非遇上極光大爆發,不然根本不會如此明亮。

照片上的極光燦爛多彩,其實都是透過調慢相機的快門速度,來增加曝光量的拍攝技巧,以及修圖軟體的「後製處理」後才呈現出來的。那些令人驚嘆不已的極光照,UNLOCK ICELAND 相信 95% 以上都是有「加工」過的,上圖就是其中一個的例證。

在冰島,如果極光的KP值在3以下,除非是在幾乎沒有光害的地方,不然肉眼很難看到、或是看得清楚。然而,相機的感光靈敏,可以透過快門速度捕捉極光,再搭配後製處理,調高對比度和飽和度,利用 Photoshop 的蒙版工具將極光的部分調亮,人人都可以「拍」出大師級照片。

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Photo Credit : Pedro Damásio

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Q12
如何拍攝出美麗的極光照片呢?

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單眼或類單眼相機

當極光相當強烈的時候,現在市面上大多數的手機性能均已有辦法在不做任何相機設置的情況下拍攝出極光。但要知道的是:使用手機拍攝極光的效果,畫質的呈現,整體的細緻、柔和度等,絕對是比相機遜色的!如果本身對於極光照片的要求並不高,「有拍到就好」,那麼倒是可以使用相機來拍攝極光。

然而,如果你想要拍攝出令人稱羨,讓人看了覺得厲害的極光照片,那麼一台單眼或類單眼相機絕對是必須的!

APERTURE 光圈設定

光圈的設定可以讓攝影者控制進入鏡頭的光線量。光圈越大,能吸收到的光線越多,照片拍出來則會更光亮 ; 反之,當光圈越小,能夠進入鏡頭的光線便較少。f 值越小,光圈越大 ; f 值越大,光圈越小。

捕捉極光時,建議使用大光圈來拍攝(即 f 值越小越好)。

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SHUTTER SPEED 快門速度

快門速度(即曝光時間)是指拍攝時,相機快門保持開啟的時間。快門速度以秒或秒的分數形式表示:10秒、2秒、1 秒、1/2 秒、1/4 秒、1/250秒、1/500秒等。較快的快門速度會縮短光線進入相機的時間,而較慢的快門速度則會加長這段時間。

拍攝極光時,應設定較慢的快門速度,讓更多的光線進入相機中。快門速度需要幾秒,必須依據當晚極光的強弱來進行設置。如果極光亮、移動速度快,一般理想的曝光秒數介於1秒-20秒,但如果當天極光較弱、較暗,可以嘗試增長曝光時間,例如將快門速度設置為30秒。

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ISO 感光度

相機的 ISO 感光度設定,可以使照片變亮或變暗。在越亮的地方進行拍攝,可以降低 ISO 值; 當環境光源不足的時候,則可以提高 ISO 值,讓拍攝出來的畫面變亮。

在夜間拍攝極光,會需要調高相機的 ISO 值,一般來說約 800 至 1600 左右。ISO 越低,影像清晰銳利 ; 過高的 ISO 會在照片上產生噪點。ISO 是否設定過高,主要取決於當晚極光本身的明亮度,因此建議可以使用不同的數值進行拍攝,找到最合適的 ISO 數值來進行拍攝。

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相機腳架

長時間曝光需要相機穩定,所以一定需要三角架。冰島風大,三腳架最好是有一定重量、不會輕易被風吹到左搖右晃的。

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備用電池

寒冷的環境下相機電池消耗會很快,多帶幾顆備用電池最保險。

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構圖

如果整張照片僅僅只有極光,那畫面會過於單調,也無法突出極光的曼妙。為了讓照片看起來更有層次,給極光找一個合適的前景陪襯就顯得很重要了!山脈、樹林、房子、瀑布、湖面等都可以當作是不錯的前景,能夠讓攝影作品更加生動,更富美感與詩意。

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RAW 格式

拍攝極光時的周圍環境通常比較黑暗,很多時候都需要利用軟體進行後製修圖。選用RAW格式的優點是適合進行後製處理,調整亮度、白平衡的設定後不會使畫質受損。

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Photo Credit : Adam Skrzeszewski


Q13
所以,到底該不該來冰島看極光呢?

如果你問我,「到底該不該來冰島看極光呢?」我的答案是: 不要只為了看極光而來冰島。

在冰島,看見極光結合的是巧合、運氣與機遇。當然囉,如果事前有充分的準備更有利於在對的時間、對的地點找到極光,但是沒什麼比「可遇不可求」更能形容追逐極光時的感受了。如果滿心期待的特地為了親眼目睹極光而大老遠飛來冰島當極光旅人,那非常容易失望而返,因此擁有正確的「心態」是很重要的。

來冰島,應該把重點放在欣賞絕美的大自然風光上,來體驗冰島景觀帶給你的極端視覺感受及心靈震撼 ,或是從事其他如冰原健行、遊冰河湖、泡天然溫泉、賞鯨、騎冰島馬、 探索冰洞等各式各樣的活動。至於「極光」應擺在其次,不需要特別追尋,就當作是旅途中的小確幸,一個意外的驚喜就好了。

至於打算將「看極光」當作是整趟旅程的重點、不看到極光不罷休的旅人,UNLOCK ICELAND 真心地建議你:不要來冰島追光!比起冰島,美國阿拉斯加的費爾班克斯 (Fairbanks) ,或是加拿大的白馬鎮 (Whitehorse) 、黃刀鎮 (Yellowknife) , 是更適合追極光的地點,這些地方天氣穩定,一年下雨的機會並不多,看到極光的機率會比冰島高出許多哦!


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