風吹草低見羊兒,關於冰島草原上最迷人的可愛風景

親臨冰島,你會發現這裡不僅是一幅由冰川、湖泊、火山、峭壁、峽灣所構成的大自然風景畫,在這天堂般的寧靜氛圍中,還有一群棉花糖般,圓滾滾的可愛動物,牠們是冰島羊。

這是一座強調與動物共生的島嶼,冰島羊兒在這裡有多用途的經濟價值,是許多冰島人賴以為生的依靠。夏秋之際的冰島大地,在羊兒的點綴下,宛如走進了童話世界。

你是否曾對冰島羊兒的日常感到好奇? 為何只有夏秋才能看到羊,冬春之際卻幾乎消失的無影無蹤? 冰島羊肉為何吃起來特別美味? 秘訣是什麼? 以及冰島的羊毛針織品,幾乎人人都有一件的冰島羊毛衣,其實有著未必人人都知道的驚人特點,究竟是什麼呢?

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冰島語的「羊」是 fé ,fé 同時也有錢 (money)的意思。


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冰島嚴峻氣候,造就冰島羊強韌的生命力

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冰島羊是在西元九至十世紀,由冰島最初的維京定居者,從挪威等北歐國家,利用船隻運來的羊。

冰島羊引進冰島後,與冰島馬相同,長期與外界隔絕,幾個世紀以來的隔離保護及與外界的零接觸,確保了羊的純種度。冰島不僅禁止不同品種的羊雜交,也不準進口其他品種的羊,因此從基因學的角度來看,如今我們在寧靜草原中看到的冰島羊,與1100年前幾乎沒有任何差異。冰島羊可以說是全世界最古老、最純的品種。

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歷經1100多年來的嚴峻考驗,冰島羊相當能夠抵抗冰島氣候。其中的一個例子是,在2012年九月,罕見的強大暴風雪席捲冰島北部的山區草原,在被搜救人員找到之前,強韌的冰島羊有著被覆蓋在厚重白雪下45天的驚人紀錄。

冰島羊外觀最大的特色就是水管狀的短尾巴,矮壯結實,四肢及臉部的地方沒有被羊毛覆蓋。有角羊及無角羊的比例分別70%及30%。冰島羊雖然看起來呆萌,但實際上非常的聰明、警覺性高,動作敏捷。牠們是好媽媽,對於小羊非常地保護,也相當堤防、留意陌生人走入牠們的草地裡。

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冰島羊比全國人口還要多很多!

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可以想像這裡羊的數量居然比冰島總人口還多嗎? 聽起來有點不可思議,但卻是不可爭辯的事實。冰島總人口約是33萬,而有註冊的羊隻數量就高達了42萬呢!

在這40多萬隻的羊兒當中,絕大多數的羊都是白色的,但是也不難發現其他顏色的羊:例如黑色、咖啡色,再加上獨特的花紋及斑點,每隻冰島羊都顯獨一無二。

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根據2017年的資料,冰島一共有2498座的羊農場。然而,大多數的農場,都只擁有不到100隻的羊,只有108座農場,飼養了超過600隻的羊 ; 20%的冰島農場,羊的數量介於 200 – 400 隻之間 ; 60%的農場,羊隻介於100 – 200隻。

羊的蹤跡遍佈冰島沿岸的廣大農場草原,牠們每年夏天及秋天都在高地、山間、峽谷、公路、綠蔭中自由漫步、溪流裡暢飲。棉花糖般的圓滾滾身軀,大面積地散佈在田野與山川之間,藍天與大地之中。

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冰島一年一度的「公羊選美」:只要夠勇敢就可以參加!

電影《羊男的冰島冒險》中的公羊選美橋段

2015年的冰島電影《羊男的冰島冒險》(Rams) 裡,其中一幕講到了冰島小鎮一年一度的「最佳公羊競賽」。這種「另類」的羊選美比賽,可不是電影中虛構的橋段,在現實生活中,也是冰島相當古老且重要的傳統。

最佳公羊競賽 (Hrútaþukl) 是讓農夫們選擇出品質最優良的公羊,在冬季時進行交配繁殖的一種方式。評分標準包含了羊兒的體態、腿長、肌肉大小等,裁判會對參賽者的羊隻一一進行給分並排名,選出最「英勇健壯」的公羊,場面相當有趣。


延伸閱讀:
天冷心不冷,冰島融化人心的經典電影

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夏季羊兒不回家,到處遊玩探險

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五月是冰島羊寶寶出生的季節,也代表著夏天的到來。當夏天來臨時,冰島農夫們會對羊採行自由放牧制,讓牠們無憂無慮地在草地上吃草。24小時不用回家的冰島羊兒,以天地為家,牠們在午夜陽光中入睡,在清晨的蟲鳴鳥叫聲中甦醒。翠綠的山谷間是牠們平日躲貓貓的最佳場所。

而這段期間,農夫們也沒閒著,他們會在冰島短暫的夏季時間,收集新鮮的牧草,製作成乾草,確保羊隻們在嚴峻寒冷的冬日也有足夠的糧食。

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秋末圍捕行動,咩咩準備回家過冬

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然而到了9月,冰島全國各地的農場,透過地域劃分,會聯合舉辦一場搜尋羊隻的盛大活動,將夏季放牧出去的羊群、以及誤入別人家土地的羊隻找回,並且帶回自家農場過冬。

在冰島語裡,秋末聚集羊隻的活動被稱為 Réttir  (sheep roundup)。光靠農場的人力,要找回在外奔跑數月的野孩子是件吃力的工作,難以想像的艱辛。因為不簡單,冰島的農夫們經常需要動員居住在城市的親朋好友、攜家帶眷,或是招募任何對這個活動有興趣的民眾,大規模地進行這場圍捕行動。

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有的駕駛農場車,有的騎馬,有的走路,並透過牧羊犬的協助,從山丘、高地、草原上,將羊隻聚集起來,趕著羊群,聲勢浩蕩的回到「羊隻集中場」,再根據羊兒出生時耳朵上就被註記的標籤,判別羊的身份,將自己的羊隻認領回家。

在一天的搜羊行動結束後,冰島人會在晚間舉行慶祝活動,歌唱傳統歌謠、跳舞、大啖美食及美酒。

 

100% 純淨的天然環境,出產最優質的羊肉

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在過去,冰島羊為冰島人的祖先提供羊肉和羊奶作為過冬食物,因此,羊是冰島人能夠在過去惡劣的自然環境下生存的關鍵因素之一 ; 如今,羊肉在冰島人的飲食中佔比依舊非常高。因此,80%飼養的羊兒,都將會成為人們餐桌上的鮮美肉食。

這些羊兒吃的是天然營養的牧草長大,喝的是冰雪融化的純淨溪水,從不被餵取穀物,也不施打賀爾蒙及抗生素,因此肉質口感相當美味,紋理細膩,柔嫩不肥。要說冰島的羊肉是世界上最好吃的羊肉,可真是一點也不為過呢!

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太神奇了! 冰島的羊毛針織品,可以幾乎不用清洗哩!

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冰島羊兒一年被剃兩次毛,其中一次就是在秋末的圍捕之後。因此剃光羊毛後的羊兒,不要擔心在外會受寒受凍,因為牠們整個冬天都會待在溫暖的室內。

冰島的羊毛從遠古時期就已被用來製成衣物抵禦冰島的嚴寒冬日。用冰島羊的羊毛手工針織而成的毛衣,可以說是冰島人的傳統服裝,在這座島上,幾乎人人都有一件,是冰島的國民服飾。

冰島羊毛有個未必人人知道的特色,就是有天然抗菌的功能,此外更能防水防風。羊毛有光澤、堅韌卻柔軟,十分保溫耐寒。因為冰島羊毛擁有特殊的雙層纖維結構,並不會讓細菌殘留,也不容易髒,許多當地人根本不曾洗過他們的羊毛衣呢! 然而,冰島羊毛衣通常不會穿在緊貼肌膚的最裡層,畢竟羊毛多少還是會讓肌膚有點刺刺癢癢的,但是羊毛襪及羊毛手套就不會有這樣的困擾囉!

冰島人用冰島的羊毛編織了屬於他們的特色毛衣,典型的抽象幾何圖案,實際上代表了冰島的地貌,如山川、瀑布、溫泉、樹木、花草、動物等。獨特而強烈的外觀風格,除了帶有一種純真的復古感,更多的是北歐獨有的濃濃童話氣息。下次來冰島,不妨買一件回去做紀念吧!

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