原來冰島這樣過聖誕節? 冰島聖誕節的新奇傳統

聖誕節是冰島一年當中最重要的傳統節日,除了慶祝耶穌的誕生外,也慶祝日照時間從聖誕節起就會開始逐漸變長。冰島人總是非常期待而且喜歡過聖誕節,節慶的暖身更是早至十月底就開始了。

在冰島,聖誕節一共有13天,從12月25日開始,到隔年的1月6日才算正式結束。是不是與你們熟悉的國家不太一樣呢?

冰島的聖誕節還有哪些不為人知、新奇有趣傳統呢? 今天就要來與你揭曉!

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家家戶戶窗前點亮燈飾

12月是冰島最黑暗的月份,日照時間只有四小時,但12月對於冰島人而言,並不是伸手不見五指的漫長黑夜,而是溫暖、歡樂、雀躍及幸福的。 12月還沒到,大家早已開始為聖誕節的到來做暖身。聖誕佈置是冰島家庭中每年最興奮的時刻,全家人一起用最溫暖的創意,把屬於聖誕節的氣息帶回家,一起沉浸在歡慶的氣氛中,準備迎接新的一年。

除了一般室內擺設外,冰島傳統的窗前點燈佈置也是每家每戶不可少的。這些閃亮亮的燈飾,不僅照亮了冰島漫漫長夜、冰天雪地的北極夜空,也向世界傳遞了濃密密的溫暖與幸福感。

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冰島的十三個聖誕老公公

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十三個聖誕老公公

在冰島的民間傳說中,冰島擁有十三個 Yule Lads,也就是冰島版的聖誕老人。打破一般我們對聖誕老人那既定的笑咪咪慈藹印象,冰島的聖誕老人,有的調皮搗蛋、有的貪吃奸詐、有的鬼靈精怪!

傳說中,他們是一群住在山上的老公公們,每年的12月12日到24日間會一一下山巡視,並發送小禮物給那些在白天表現良好的小朋友們!

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窗前擺放鞋子

13個聖誕老公公,也代表了13份禮物。 冰島的小孩怎麼能不愛聖誕節呢?

冰島的小孩從12月12日起,就會在自己房間的窗前放一隻自己的鞋子。聖誕老公公如果覺得小孩白天的表現很好,就會在小孩熟睡後放一份小禮物在鞋子裡,如果小孩白天不乖,就只會拿到一顆馬鈴薯當作警惕。

如果小孩一直都表現很好,一連13天每晚都有一份禮物可以拿,直到聖誕夜那晚再從父母親手中拿到最大的一份禮。你說冰島的小孩是不是好幸福呢?

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冰島人必喝的節慶飲料 Malt og Appelsín:由左邊的麥汁與右邊的冰島橘子汽水以隨意比例混合

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聖誕飲品

冰島人在聖誕節的必喝飲品,是一款由冰島麥汁 (Malt Extrakt) 與冰島橘子汽水 (Appelsín) 以隨意比例調合而成的無酒精節慶飲料 Malt og Appelsín。

麥汁的麥香味、甘草味,再搭配橘子汽水的香甜橘子味,深受冰島人的喜愛。

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冰島 Einstök 啤酒在冬日限量推出的 Icelandic Winter Ale | Photo Credit : Maël Dantec

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除了無酒精飲料,節慶期間自然少不了一點微醺感!

冰島的聖誕啤酒 (Christmas beer) 是為了節日所特別釀造的季節限定啤酒。這些限量版啤酒的特點在於口味特殊、包裝有聖誕風外,酒精濃度也比正常的啤酒高出一些!

雖然聖誕啤酒並不是冰島所發明的,但卻相當受到冰島人的喜愛。這些聖誕啤酒不一定只能在冰島酒類專賣局 Vínbúðin 才購買得到,一些酒吧也都有販售,而且甚至會在專賣局上市的前幾天就搶先開賣了呢! 每個啤酒廠牌每到這個季節都會爭先恐後推出聖誕啤酒,算算現在冰島,市面上竟有多達32種不同的聖誕啤酒呢!

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聖誕 Buffet / Brunch 吃到飽

在冰島,All You Can Eat 吃到飽的餐廳是幾乎不存在的。因此,要說聖誕節在冰島人的心目中佔了多麼重要的地位,從冰島人為了聖誕節「破例」了多少次就可以一見端倪。

幾乎每間餐廳從11月底開始一直到聖誕節前夕,為期一個月的時間都會推出聖誕Buffet 或是 Brunch 吃到飽,如果沒有事先預定,通常是一位難求,熱門程度可見一斑。

這些聖誕吃到飽供應的都是冰島傳統的料理美食,價位通常都不是很便宜。Brunch早午餐吃到飽至少也都要台幣900元起跳,午餐或是晚餐的吃到飽價位更是從台幣1200元起跳,到2000~3000元不等。

聖誕 Buffet 通常都被冰島的公司行號用來當作歲末年終聚餐,也是許多情侶或是親朋好友間提前慶祝聖誕節的方式。

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聖誕前夕商店都延長營業時間

在歐洲,店家營業時間超過晚上七、 八點幾乎是不太可能的,冰島的商店又更早關門,一般都是晚上六點就打烊了。但大約聖誕節前兩個星期一直到 23 日,為期半個月的時間,所有商家、百貨公司都會特別營業至晚上十點,非二十四小時的超市也會延長營業時間,方便民眾在聖誕節前夕不被時間牽絆地大肆採購。

因此,聖誕節前兩個星期,冰島夜晚熱鬧非凡。雷克雅維克的主要商店街Laugavegur 擠滿了人,咖啡店一位難求,外帶也得排上好長的隊。百貨公司更是人山人海,好似全雷克雅維克的市民都出動了!

這一連串的血拼熱潮也會在 12 月 23 日,也就是聖誕夜的前一天,沸騰至最高點。這天,所有冰島人都會出外做最後一輪的聖誕血拼,已經購買齊全的民眾也不會安逸地待在家裡,而是到市中心觀賞人海,或是到餐廳用餐,感受濃郁的聖誕氣氛。

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冰島的聖誕烘焙點心之一:葉子薄餅 (Laufabrauð)

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甜滋滋的烘焙時光

在這個令人滿心期待的歲末時分,冰島大街小巷紛紛點綴起絢麗的燈光 ; 家家戶戶除了忙碌著裝置聖誕燈飾及聖誕樹、採購節日禮物外,在這伸手不見五指的寒冷冬夜裡,冰島人也喜歡與親友相約,待在暖暖的廚房裡來回穿梭,製作各式各樣的聖誕餅乾,創造屬於每個家庭的味覺及情感記憶。

冰島的聖誕餅乾多得令人眼花繚亂,其中最受歡迎的一款叫做 Laufabrauð,字面上的翻譯是「葉子麵包」,但以口感而論,中文翻譯用「薄餅」可能更為貼切。

葉子薄餅是由麵粉、糖、鹽、奶油、鮮奶製成麵團,用桿麵棍桿成可以透字的極薄厚度,再於餅皮表面雕刻出漂亮、精緻的花紋,最後下鍋油炸而成。


薄而酥脆的口感,最道地的吃法是在上頭塗抹一層奶油 ; 在平安夜的家宴上,許多家庭會跟主菜煙燻羊肉一起搭配食用。

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(L) 冰島聖誕大餐上常見的開胃小點「蒔蘿醃鮭魚」(Grafinn Lax)
(R) 主菜煙燻羊肉 (Hangikjöt),搭配白醬、馬鈴薯、ORA 牌的罐裝豌豆、醃漬紫甘藍以及葉子薄餅一起食用

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聖誕之夜的美味佳餚

12月24日,大部份的商家都會提早在下午甚至是中午就會打烊,目的是為了稍晚的聖誕晚宴做準備。這晚,冰島家庭不會外出用餐慶祝,而是選擇在家裡,全家人歡聚一起,共享歡樂的溫馨時光。晚上六點後的冰島街頭,幾乎看不到任何人與車,因為聖誕家聚晚宴準時在晚間六點整開始,家家戶戶都很遵守這項原則。

聖誕之夜對冰島人而言是特別的,是神聖的。在這晚,即便只是待在家中與家人共進晚餐,每個人的裝扮一點都馬虎不得。冰島的傳統,男女老少在聖誕夜都會特意梳妝打扮,把最好的、最正式的衣服拿出來穿:男生一定是穿西裝打領帶或是領結,女生則是洋裝或裙子。

至於美食部分,每家每戶都有屬於自己的傳統聖誕料理 : 煙燻羊肉、雷鳥肉 (Ptarmigan)、火雞肉以及煙燻豬肉等,都是聖誕夜裡的餐桌上常見的菜餚。

根據調查,約有 70% 的冰島家庭會選擇煙燻羊肉 (Hangikjöt) 作為聖誕家宴上的主菜。

煙燻羊肉是將羊腿或羊肩撒上鹽巴或浸泡於鹽水中沁漬,並使用低溫的方式進行燻製,約幾個星期得以完成。傳統上,燻製過程的火是使用乾羊糞作為燃料,據說這也是讓這道佳餚擁有獨特風味與香氣的秘密。

羊肉如今多是以樺木燃燒時所產生的煙霧進行燻蒸。 煙燻羊肉會切成像火腿般的薄片狀,並搭配白醬、馬鈴薯、ORA 牌的罐裝豌豆以及醃漬紫甘藍一起食用。

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聖誕夜在客廳一起拆禮物

凡是會出席聖誕晚宴的人,都必須為當天會在場的所有人準備禮物。晚餐前,冰島人統一將所有禮物放置在聖誕樹下。有別於許多國家的傳統是 25 日早上才會拆開禮物,冰島在 24 日的晚餐過後 ─ 餐桌及碗盤都收拾完畢─就會開始在客廳進行令人期待又興奮的拆禮物時刻。

冰島人把拆禮物這件事看得很隆重,必須全家人圍坐在堆滿禮物的聖誕樹周圍一起拆禮物、一起分享。謎底揭曉後的剩餘時光,少數人會出門參加午夜彌撒,但絕大多數的冰島人選擇宅在家裡,全家人一起熬夜玩紙牌或下棋,看書或閒聊,在充滿溫度與美食的熱鬧氛圍下結束這完美的一晚。

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Photo Credit : Gerard Cachon

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這麼重要的日子,才不會忘記祢呢!

聖誕季節也是冰島人懷念逝去親人的時候。生命就是用這麼貼心的方式在運轉 ── 為了能與已經在另一個世界的親人共享歡樂的節慶氣氛,每年十二月,冰島人用行動將五顏六色的聖誕燈點亮墓園,「俗又有力」地守候著已逝去的靈魂。

世間最有力的感情,就是記住。在平安夜、聖誕節,或是迎接新年的前一天,許多冰島家庭會來到墓園,在摯愛親人的墓碑前點燃蠟燭、留下鮮花、花圈以及聖誕裝飾,表示對他們的懷念。讓離去的親人知道,愛與回憶從來不曾遠離,仍在世的人,會帶著對他們的思念與期許,繼續走完這條人生的路。一點一點的燭光讓冰島人得到撫慰與力量,也讓冰島全國的墓園在仲冬的黑暗中看起來異常美麗與療癒。

從 12 月 25 日聖誕節那天起,十三位聖誕老公公就會逐一返回山上了。直到 1 月6日,第十三位,也就是最後一位聖誕老公公也離去後,正式宣告聖誕假期結束。這天,冰島人會升起營火,或是以放煙火的方式慶祝,並期待明年聖誕節的再次到來。

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