冰島有13個聖誕老公公!? 關於冰島聖誕節你所不知道的事!

聖誕節是冰島一年當中最重要的傳統節日,除了慶祝耶穌的誕生外,也慶祝日照時間從聖誕節起就會開始逐漸變長。冰島人總是非常期待而且喜歡過聖誕節,節慶的暖身更是早至十月底就開始了。

在冰島,聖誕節一共有13天,從12月25日開始,到隔年的1月6日才算正式結束。是不是與你們熟悉的國家不太一樣呢?

冰島的聖誕節還有哪些不為人知、新奇有趣傳統呢? 今天就要來與你揭曉!
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家家戶戶窗前點亮燈飾

12月是冰島最黑暗的月份,日照時間只有四小時,但12月對於冰島人而言,並不是伸手不見五指的漫長黑夜,而是溫暖、歡樂、雀躍及幸福的。 12月還沒到,大家早已開始為聖誕節的到來做暖身。聖誕佈置是冰島家庭中每年最興奮的時刻,全家人一起用最溫暖的創意,把屬於聖誕節的氣息帶回家,一起沉浸在歡慶的氣氛中,準備迎接新的一年。

除了一般室內擺設外,冰島傳統的窗前點燈佈置也是每家每戶不可少的。有趣的是,就連冰島的墓園在聖誕節期間也會特別點燈佈置一番呢! 這些閃亮亮的燈飾,不僅照亮了冰島漫漫長夜、冰天雪地的北極夜空,也向世界傳遞了濃密密的溫暖與幸福感。

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13個聖誕老公公

在冰島的民間傳說中,冰島擁有十三個 Yule Lads,也就是冰島版的聖誕老人。打破一般我們對聖誕老人那既定的笑咪咪慈藹印象,冰島的聖誕老人,有的調皮搗蛋、有的貪吃奸詐、有的鬼靈精怪!

傳說中,他們是一群住在山上的老公公們,每年的12月12日到24日間會一一下山巡視,並發送小禮物給那些在白天表現良好的小朋友們!

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窗前擺放鞋子

13個聖誕老公公,也代表了13份禮物。 冰島的小孩怎麼能不愛聖誕節呢?

冰島的小孩從12月12日起,就會在自己房間的窗前放一隻自己的鞋子。聖誕老公公如果覺得小孩白天的表現很好,就會在小孩熟睡後放一份小禮物在鞋子裡,如果小孩白天不乖,就只會拿到一顆馬鈴薯當作警惕。

如果小孩一直都表現很好,一連13天每晚都有一份禮物可以拿,直到聖誕夜那晚再從父母親手中拿到最大的一份禮。你說冰島的小孩是不是好幸福呢?

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Photo Credit : Maël Dantec

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聖誕啤酒

聖誕啤酒 (Christmas beer) 是為了聖誕節所特別釀造的季節限定啤酒。這些限量版啤酒的特點在於口味特殊、包裝有聖誕風外,酒精濃度也比正常的啤酒高出一些!

雖然聖誕啤酒並不是冰島所發明的,但卻相當受到冰島人的喜愛。這些聖誕啤酒不一定只能在冰島酒類專賣局 Vínbúðin 才購買得到,一些酒吧也都有販售,而且甚至會在專賣局上市的前幾天就搶先開賣了呢! 每個啤酒廠牌每到這個季節都會爭先恐後推出聖誕啤酒,算算現在冰島,市面上竟有多達32種不同的聖誕啤酒呢!

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聖誕 Buffet / Brunch 吃到飽

在冰島,All You Can Eat 吃到飽的餐廳是幾乎不存在的。因此,要說聖誕節在冰島人的心目中佔了多麼重要的地位,從冰島人為了聖誕節「破例」了多少次就可以一見端倪。

幾乎每間餐廳從11月底開始一直到聖誕節前夕,為期一個月的時間都會推出聖誕Buffet 或是 Brunch 吃到飽,如果沒有事先預定,通常是一位難求,熱門程度可見一斑。

這些聖誕吃到飽供應的都是冰島傳統的料理美食,價位通常都不是很便宜。Brunch早午餐吃到飽至少也都要台幣900元起跳,午餐或是晚餐的吃到飽價位更是從台幣1200元起跳,到2000~3000元不等。

聖誕 Buffet 通常都被冰島的公司行號用來當作歲末年終聚餐,也是許多情侶或是親朋好友間提前慶祝聖誕節的方式。

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聖誕前夕商店都延長營業時間

在歐洲,店家營業時間超過晚上七、 八點幾乎是不太可能的,冰島的商店又更早關門,一般都是晚上六點就打烊了。但大約聖誕節前兩個星期一直到 23 日,為期半個月的時間,所有商家、百貨公司都會特別營業至晚上十點,非二十四小時的超市也會延長營業時間,方便民眾在聖誕節前夕不被時間牽絆地大肆採購。

因此,聖誕節前兩個星期,冰島夜晚熱鬧非凡。雷克雅維克的主要商店街Laugavegur 擠滿了人,咖啡店一位難求,外帶也得排上好長的隊。百貨公司更是人山人海,好似全雷克雅維克的市民都出動了!

這一連串的血拼熱潮也會在 12 月 23 日,也就是聖誕夜的前一天,沸騰至最高點。這天,所有冰島人都會出外做最後一輪的聖誕血拼,已經購買齊全的民眾也不會安逸地待在家裡,而是到市中心觀賞人海,或是到餐廳用餐,感受濃郁的聖誕氣氛。

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聖誕之夜的美味佳餚

12月24日,大部份的商家都會提早在下午甚至是中午就會打烊,目的是為了稍晚的聖誕晚宴做準備。這晚,冰島家庭不會外出用餐慶祝,而是選擇在家裡,全家人歡聚一起,共享歡樂的溫馨時光。晚上六點後的冰島街頭,幾乎看不到任何人與車,因為聖誕家聚晚宴準時在晚間六點整開始,家家戶戶都很遵守這項原則。

聖誕之夜對冰島人而言是特別的,是神聖的。在這晚,即便只是待在家中與家人共進晚餐,每個人的裝扮一點都馬虎不得。冰島的傳統,男女老少在聖誕夜都會特意梳妝打扮,把最好的、最正式的衣服拿出來穿:男生一定是穿西裝打領帶或是領結,女生則是洋裝或裙子。

至於美食部分,每家每戶都有屬於自己的傳統聖誕料理 : 煙燻羊肉、雷鳥肉 (ptarmigan)、火雞肉以及煙燻豬肉等,都是聖誕夜裡的餐桌上常見的菜餚,並搭配其他 side dish 配料,像是生菜沙拉、焦糖馬鈴薯、豆類、肉醬汁及果醬等。米布丁、冰淇淋或是花紋邊的薄煎餅 (Laufabrauð) 則常是晚宴上的最後一道料理。

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聖誕夜在客廳一起拆禮物

凡是會出席聖誕晚宴的人,都必須為當天會在場的所有人準備禮物。晚餐前,冰島人統一將所有禮物放置在聖誕樹下。有別於許多國家的傳統是 25 日早上才會拆開禮物,冰島在 24 日的晚餐過後 ─ 餐桌及碗盤都收拾完畢─就會開始在客廳進行令人期待又興奮的拆禮物時刻。冰島人把拆禮物這件事看得很隆重,必須全家人圍坐在堆滿禮物的聖誕樹周圍一起拆禮物、一起分享。謎底揭曉後的剩餘時光,少數人會出門參加午夜彌撒,但絕大多數的冰島人選擇宅在家裡,全家人一起熬夜玩紙牌或下棋,看書或閒聊,在充滿溫度與美食的熱鬧氛圍下結束這完美的一晚。

從 12 月 25 日聖誕節那天起,十三位聖誕老公公就會逐一返回山上了。直到 1 月6日,第十三位,也就是最後一位聖誕老公公也離去後,正式宣告聖誕假期結束。這天,冰島人會升起營火,或是以放煙火的方式慶祝,並期待明年聖誕節的再次到來。